약 45억년의 역사를 가진 지구에 처음 생물이 등장한 것은 5억년이 지난 40억 년 전인데 이후 지구상에 등장했던 생물은 현재까지 거의 90% 가까이 멸종되었습니다. 평균적으로 따지면 1억 년당 6억종으로 1년에 6종의 생물 종이 사라진 셈입니다.

그러나 생물 종은 이렇게 평균적인 수치로 멸종하지 않고 역사적으로 보면, 몇 번의 짧은 시기에 대규모의 멸종을 반복 했었는데, 그 중에서도 고생대의 마지막 시기인 페름기의 대멸종은 그 이전의 석탄기에 번성했던 파충류와 양서류 등의 동물은 물론 양치식물 등 대규모 식물군이 일시에 절멸했던 지구 역사상 그 규모가 가장 컸던 사건입니다. 이 때 육상 생물의 80% 이상과 해양 생물의 90% 이상이 멸종했는데 일반적으로 혜성이나 운석 충돌을 원인으로 꼽고 있습니다.


현재 지구상에는 1년에 약 150여종 이상의 생물이 없어지고 있는데 이전의 생물멸종이 자연적인 현상에 그 원인이 있는 반면 지금의 멸종은 주로 인류의 활동과 개입에 의한 것이라는 차이를 가지고 있습니다. 인류에 의한 종의 소멸이 자연적인 회복력보다 빠르다면 언젠가 모든 생물은 사라지게 될 수밖에 없게 될 것인데 어쩌면 지구 역사상 6번째의 대멸종이 될지도 모릅니다.

만약 그렇다면 이번의 대멸종은 40억년의 수많은 사건 속에서도 살아남고 번성했던 지구 생물계의 영원한 소멸로 이어질 것입니다. 우리의 과학이 아무리 발전한다고 해도 생태계의 도움 없이는 이 거대한 지구라는 순환계의 활동을 공학적으로 유지할 수는 없을 것이기에 인류의 운명 또한 무리가 아닌 개인적인 생존으로 이어지다가 마감될 것입니다.

물론 멸종의 징조가 오기 전에 인류는 스스로의 자각과 자연계의 자정 속에서 강제적 정화를 하게 될 것이고, 나아가 근본적인 해결책을 모색하게 될 것입니다. 특별한 환경 문제가 없다고 해도 이 상태로 흘러간다면 한 세기가 더 지날 무렵 지구는 넘치는 인구와 그에 따른 자원이나 식량문제 등으로 심각한 위기에 직면하게 될 것입니다.

결국 인류는 해결책으로 다른 장소를 찾아야 할 것인데 반드시 파멸에 가까운 상태가 되지않는다고 해도 축적된 과학력을 발산하기 위해서라도 자연스럽게 외부 세계를 향하게 될 것입니다. 그러나 최소 천년이 지나기 전에는 단시간의 항성간 여행이나 그곳으로의 대규모 이주는 불가능할 것이기에 그 대상은 아무래도 가까운 태양계 내의 행성이나 위성 정도로 한정적일 것입니다.

그러나 인류는 포유류 이후만 하더라도 1억년 가까운 긴 시간 속에서 환경에 적응하며 변화하고 진화해 왔기에, 전혀 다른 이질적인 환경을 지닌 행성에서 순식간에 적응할 수는 없으므로 그 대상 범위는 더욱 축소될 수밖에 없을 것인데, 태양계의 행성 중에서 인류가 자연 상태에서 생존할 수 있는 곳은 없으므로 결국 행성을 개조하여 생존에 적합하도록 지구화(地球化)하는 테라포밍(Terraforming)을 해야만 합니다.


가장 가까우며 지구형 행성인 화성과 금성이 있지만 두 행성 모두는 인류를 비롯한 지구의 어떤 생물이 살기에도 적합하지 않기에 테라포밍을 할 수밖에 없는데, SF처럼 인류가 지구처럼 편안한 상태에서 거주를 할 수 있는 식민지가 되기까지는 얼마나 많은 비용과 노력과 시간을 들여야 하는지는 미지수입니다. 지구와 유사한 상태로의 테라포밍이 완전히 불가능하지는 않겠지만 그리 가까운 미래의 이야기는 결코 될 수 없을 것입니다.

그리고 가장 근본적인 문제는 행성의 중력이 지구와는 다르다는 것인데 제2의 지구라고 불리릴 만큼 지구와 유사한 금성의 경우도 중력은 0.9g 정도입니다. 약간의 차이에 불과하지만 그 미묘한 차이에 의해 인류가 지금 모습 그대로 세대를 이어갈 수 있을지는 알 수 없으며, 테라포밍의 가능성이 가장 높다고 거론되고 있는 화성의 경우는 중력이 0.376g에 불과합니다. 중력을 변경하는 방법은 현재로는 대규모의 물질을 운반하는 방법 밖에 없는데 과연 화성 자체의 질량보다 더 많은 물질을 이송하는 것이 가치가 있는지는 가능성 여부를 떠나 생각해 보아야 할 문제입니다.

중력의 문제를 무시한다고 해도 매우 다양한 난관들이 있습니다. 먹고 마시는 식량문제를 제외하더라도 대기 밀도가 지구의 1/100밖에 안되는 화성과 대기 표면의 기압이 지구의 90배 가까운 금성을 인간이 최소한의 생존할 수 있는 범위까지 개조하려면 우주적인 자원과 시간을 소모해야만 할 것입니다. 인류가 수백 년에 걸쳐 자연을 훼손하고 심각한 수준의 공해를 유발하는 화석연료를 사용해왔지만 지구의 환경이나 온도에 직접적으로 영향을 준 부분은 아주 미미한 정도에 지나지 않습니다.

화성이나 금성에 생존 가능한 미생물이나 식물을 대량으로 육성하여 이식을 한다고 해도 그 결실을 얻을 확률은 매우 낮으며 그때까지 인류가 멸망하지 않고 존재할 수 있을지도 알 수 없습니다. 인류 혹은 지구의 생명체가 매우 강한 생명력을 지녔다고 생각하겠지만 오존층만 파괴되어도, 지구의 평균온도가 10도만 상승해도 세대를 잇기 어려울 것이고, 지구 생물의 90%이상이 사라질 것입니다. 우리는 불과 몇 도의 온도 상승에도 온난화로 인한 몇 십 년 후를 두려워하고 있습니다.

지구는 40여 억년동안 매우 활발한 상태의 활동을 해왔지만 우리 인류가 생존할 수 있는 환경이 만들어진 것은 비교적 최근의 일이며 허파로 호흡하는 생명체가 살 수 있는 환경이 되기까지도 수십억 년이 걸렸습니다. 하물며 인위적인 우리의 노력으로 우주적인 활동성을 능가하기는 어려울 것이며, 운이 좋아 수천 년 후에 화성이 지구와 비슷한 상태가 된다고 해도 그 환경이 안정적으로 지속된다는 보장은 할 수 없을 것입니다.


결국 지구와는 전혀 다른 상태의 자연을 지닌 하나의 행성을 인류가 살기에 적절한 상태로 개조하는 테라포밍은 지금보다 더 발전된 과학기술을 가지고 있다하여도 수천 년이 넘는 세월을 두고 많은 정성과 노력을 기울여야만 희박하나마 일말의 가능성이라도 있는 것입니다.

- 행성개조계획(Terraforming) 2편으로 이어집니다.

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Posted by 외계인 마틴
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  1. 2008.07.17 16:07
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    마틴님, 너무 오랜만입니다!
    • 2008.07.19 21:40 신고
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      헷...정말 반갑습니다.
      블코를 통해서 종종 글을 읽었는데 이렇게 필을 주고받으니 이제야 블로거 같은 느낌이 드네요.^^
  2. 2008.07.17 16:43 신고
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    오랜만에 뵙습니다~ ^^
    • 2008.07.19 21:41 신고
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      몇 달이 지났는데도 잊지않고 기억해주시니 감사합니다.
      자주 뵙겠습니다.
  3. 2008.07.17 17:04
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    와우 마틴님! 기다렸습니다 ^^ 반가워요!!
    • 2008.07.19 21:41 신고
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      앗...반갑습니다.
      약간만 더 더위가 수그러지면 본격적으로 뵙겠습니다.
      여름철 건강조심하세요 ^^;
  4. 2008.07.17 18:11 신고
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    오호 다시 우주창조계획으로... 저희별에도 함 놀러오세염...ㅋㅋ.
    • 2008.07.19 21:42 신고
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      훗...제가 휴가때 엔젤님 별로 놀러가겠습니다.
      맛있는 생선 많이 주세요 ^^
  5. 2008.07.17 20:01
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    며칠 동안 새로 올라온 글들을 보면서도 "돌아오셔서 반갑습니다"라는 말씀을 못드렸습니다.

    비과학 상식 카테고리에 글이 올라오니 드디어 진짜루 돌아오신 것 같습니다.

    너무 오래동안 기다리게 하셨습니다. 정말 반갑습니다^^
    • 2008.07.19 21:43 신고
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      아... 필로스님 안녕하세요.
      사람이 한번 눈을 돌리면 다시 마음을 잡기가 어려운가 봅니다.
      한동안 일만 열심히...(^^) 했습니다.
      이제 이자리를 꾸준히 지키겠습니다.
  6. 2008.07.17 23:11
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    마틴님 반갑습니다~~
    근데... 혹시 이런 생각은 안드세요? 인간의 무식한 행동으로 여러 동식물들이 멸종하고, 결국 인간까지 멸종한다고 해서, 지구가 멸망하는 것은 아니다...
    언젠가는 새로운 생명이 우리자리를 대신할테니까요.
    • 2008.07.19 21:45 신고
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      아마도 그렇겠죠.
      우리 기준에서는 우리의 지금이 최선의 생물형태겠지만
      우리가 사라진 자리를 대신할 생명과 문명은 나름대로 최선의 형태가 될 것입니다.

      우주에는 얼마나 많은 다양성이 있을지 가슴이 떨릴 만큼 궁금합니다.
  7. 2008.07.17 23:13 신고
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    너무 오랜만에 뵙네요~ ^^
    이제 지구에 돌아오신건가요?
    아니면 행성 테라포밍 계획을 하시다가 오신건가요?
    • 2008.07.19 21:46 신고
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      앗.. 늦게나마 다시 인사드립니다.
      고향행성에 작은 문제가 생겨서 여유가 없었습니다.
      그러나 언제나 마음은 지구에 와 있었습니다.
  8. 2008.07.18 01:18 신고
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    이야... 이거 도대체 얼마만의 컴백이십니까.

    사실 비용이나 효율성을 생각하면 화성에 직접 대운하를 파느...아니아니.. 집을 짓느니 화성의 자원을 이용해 화성 궤도에 스페이스 콜로니를 건설하는게 더 싸게 먹히지 않을까 싶기도 합니다. 특히 가장 고질적인 문제인 중력을 원심중력을 조절함으로 해서 간단하개 해결해 버릴 수 있기도 하고 말이지요.
    • 2008.07.19 21:47 신고
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      그러는것이 당장은 더 편리하겠지만 아무래도 영구거주지로 만드는 것이 목표라면 행성의 환경을 개조해야겠죠.
      그러나 이건 우리세대 아니 그 다음 다음 세대라고 해도 보기 어려울 듯 하네요.
      그저 오래 오래 살아서 꼭 보고 싶네요.
  9. 2008.07.18 01:45 신고
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    오랜만의 글 즐겁게 읽고있습니다.
    가까운 미래 인류가 지구에서 살지 못하게된다면..으로부터 시작하는 상상을 해보곤 했습니다.

    지구라는 환경에서 자연을 극복하는 것과, 우주공간에서 조그만 우주선에서 태양에너지만을 이용해 살아가는 우주생활은 도무지 생상도 못하는 고난과 생명의위협이겠더군요..
    • 2008.07.19 21:50 신고
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      준광속 여행을 할 수 없는 인류가 항성간 여행을 하는 방법으로 거대한 우주선을 만들어 자원을 재활용하면 대를 이어 항해하는 방법이 거론되기도 하지만 사실 불가능하다고 합니다.
      아무튼 복잡한 이유들이 있겠지만 전문적인 훈련을 받지않는 인간에게 폐쇄된 공간이란 여러면에서 스트레스가 될 것 같습니다.
  10. 2008.07.18 13:02
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    마팀님 머리속이 궁금한 1人
    • 2008.07.19 21:51 신고
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      앗..반갑습니다 ^^
      제 머리속에는 조그마한 본체가 들어서 저를 조정하고 있습니다 .
  11. 2008.07.18 20:44 신고
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    오랜만이에요 마틴님. 반가워요-
    저 기억하시는지...;; 닉네임도 바꾸고 했는데..ㅋㅋ
    • 2008.07.19 21:53 신고
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      아...쏘냐님이시군요.
      정말 누구신지 몰라 블로그에 가서도 궁금했었습니다.
      블로그 스킨도 확 바뀐것 같고.. 닉네임도...^^
      반갑습니다 티그레님^^
  12. 2008.07.21 11:14 신고
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    안녕하세요.티스토리 입니다^^
    회원님의 포스트가 현재 다음 첫화면 카페.블로그 영역에 보여지고 있습니다. 카페.블로그 영역은 다음 첫화면에서 스크롤을 조금만 내리시면 확인하실 수 있습니다.
    회원님께서 작성해 주신 유익하고 재미있는 포스트를 더 많은 분들과 함께 나누고자 다음 첫화면에 소개 하게 되었으니, 혹시 노출에 문제가 있으시다면 tistoryblog@hanmail.net 메일로 문의주시기 바랍니다.
    앞으로도 티스토리와 함께 회원님의 소중한 이야기를 담아가시기 바랍니다!

    감사합니다. 즐거운 하루 보내세요!
  13. 137
    2008.07.21 11:35
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    저는좀 다르게 생각합니다.
    물론 금성의 경우 테라포밍이 매우 어렵고요(90기압인데 그걸 낮추려면 우주로 대기를 내 던지던가 땅속에 그 많은걸 묻어야 하는데.. 과연...)
    화성에 경우, 엄청나게 많은 이산화탄소를 동원해서, 임계치 이상만 이산화탄소가 쌓이게 되면, 화성의 극지에 고체상태로 얼어있는 대량의 이산화탄소가 녹습니다. 그렇게 되면 화성은 저절로 더워질것 이고요. 물론, 임계치까지 가는것이 쉽지는 않습니다만.. 인류가 지금까지 지구를 파괴하는데 사용한 기술을 모두 총동원(?)한다면, 100년 이내에도 가능하다고 생각되네요. 그리고, 프레온가스를 이용할 수 도 있습니다. 이산화탄소의 100배의 효과가 있습니다. 어찌됬는 임계치 이상으로 온도를 높이기만 한다면 극지의 이산화 탄소가 녹아 더욱 더워지고, 더 더워지면 이상화 탄소는 더욱더 빨리 녹을 것입니다. 그러면 결국 온도가 물의 녹는점보다 높아지는 구역도 생길것입니다. 현재 과학자들은 화성지하에 대량의 물이 숨겨져 있을것으로 보고있습니다. 이물이 모두 녹아서 바다와, 수십억년째 물이 흐르지 않는 강을 채울것입니다. 엄청나게 녹아있는 이산화 탄소로 기압도 어느정도 형성될것 이고요.
    그러면 지구에서 미생물과 씨를 생존 가능성이 높은 구역에 뿌립니다.
    그러면 미생물은 번식하고,
  14. 137
    2008.07.21 11:39
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    식물은 퍼져서 산소를 만들어낼것이고, 지구와 비슷한 환경이 될겁니다.
    (물론 중력은 수천년동안 어쩔수 없는게 맞습니다)
    그럼 인류가 이주하면 됩니다.
    공해도 없고, 식량난도 없습니다.
    왜냐하면 사람은 없고 곡식을 재배할 땅은 넘치니까요.
    그리고 그때까지 버틸수 있을것이라 봅니다.
    현재 선진국 국민들은 엄청나게 먹고있습니다.
    그것을 아프리카인들에게 나누어주면 천여년간 인류는 먹고살수 있다고 주장한 인류학자도 있습니다. 시간은 충분합니다. 다만, 인류의 생각하는 능력이 좀더 좋아진다면 말이죠.
  15. 2008.07.21 18:01
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    만들지마 지구로도 모자라니?
  16. 주님사랑
    2008.07.21 23:19
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    참내 그런거 없거든요?
    지구역사가 무슨 45억년입니까?
    하루가 다르게 말바꾸는게 과학인데.
    그거 확실한거 아니거든요?
    세상은 주님께서 만드셨고 종말의때에는 친히 심판하러 오십니다.
    무슨 다른지구를 만들긴 개뿔ㅡㅡ;
    • 2011.07.01 20:47
      댓글 주소 수정/삭제
      저기요...세상은 주님이만드셨다는것도
      확실하지않아요^^종말할때 심판하려고
      오신다구요??어떻게알아요? 종말이되야 알짘ㄱ
  17. 아름다운 지구
    2008.07.22 00:42
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    그냥 현재 자연과 더불어 살고 있는 지구에서 살지.. 뭐하러 또 개척한다고. 눈에는 안보이지만 다른 영혼체가 살지도 모르는데.. 사람이라는 존재가 정말 무섭긴 무섭다..
  18. 현경
    2008.10.24 22:29
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    테라포밍이라는 주제에대해 참고해갑니다~~ 감사합니다^*^
  19. 정신개조가 훨 빠를듯
    2008.12.24 12:59
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    정신개조하면 테라포밍 수만배의 테크날러지가 보인다


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