얼마전 위키피디아에서는 뉴욕타임스 등 주요 언론 집계자료 등을 바탕으로 작품이 1억부 넘게 팔렸을 것으로 보이는 작가들을 발표했는데, 1억부 클럽에 포함될 것이라고 보는 작가는 100명 정도라고 합니다. 그들 중에는 햄릿의 셰익스피어와 돈키호테의 세르반테스, 톨스토이와 도스토옙스키같은 전 시대의 작가를 비롯해서 애거사 크리스티, 시드니 셸던과 반지의 제왕을 쓴 J R R 돌킨, 존 그리셤과 스티븐 킹, 해리포터라는 단 한 개의 시리즈로 3억부를 넘긴 조앤 롤링 등이 있습니다. 그런데 100명의 작가들 중에서 유일하게 아시아 작가가 포함되어 있는데, 그가 바로 사조영웅전이나 신조협려 등의 무협소설(武俠小說)로 동아시아권에서 널리 알려진 김용(金庸)입니다.

지난 2000년, 홍콩 시사주간지 아주주간(亞州週刊)에서는 내로라하는 중국 문학 전문가 14명의 심사로 ‘20세기 중국 소설 100강(强)’을 발표했는데, 이는 중국 본토와 대만·홍콩 작가는 물론 해외에 체류 중인 화인(華人) 작가의 작품 500편을 대상으로 삼고 있습니다. 선정은 판매 부수는 고려하지 않는 작품성과 영향력 등을 기준으로 했으며, 국내외 중국 문학 전문가 사이에서 ‘아주주간 100강’은 현재 가장 권위 있는 20세기 중국 소설 자료로 통하고 있습니다. 판매부수가 아닌 작품성만을 기준으로 하는 100강에 김용(金庸 Jīn Yōng)의 무협소설인 사조영웅전(射雕英雄傳 29위)과 녹정기(鹿鼎記 31위)가 들어있는 것이 이채롭습니다.


신필(神筆), 호협지사(豪俠之士), 대협(大俠), 대종사(大宗師) 등 무협지에서나 들을 법한 여러 이름으로 불리는 김용(金庸)은 20세기 후반 중국문학에서 독특하고 독보적인 위상을 가진 작가입니다. 본명은 사량용으로 1924년 절강성 출생이며, 상해 동오대학 법대를 졸업하고, 신문사에서 편역과 편집을, 영화사에서 시나리오 작가 및 감독을 맡기도 했습니다. 1959년 홍콩에서 명보기구를 창설하여 신문, 집지 및 서적을 출판하였고, 1955년부터 집필한 무협 소설은 당시 가장 환영받는 문학작품이었으며, 그 외에 그의 정치 평론과 역사 저술도 매우 추앙받았습니다. 1981년 영국 정부에서 수여하는 대영제국훈장을 받았고, 1986년 홍콩대학에서 수여하는 명예박사학위를 받았고, 최근에는 80이 넘은 고령의 나이에도 불구하고 영국의 캠브리지대학에서 당나라 궁정 쿠데타(현무문 사건)를 주제로 석사 논문을 통과하고 박사 과정에까지 진학하여 향학열을 불태우고 있습니다.

사용자 삽입 이미지
김용의 작품들은 다채롭고 강한 개성의 인물들을 중심으로 웅장하면서도 치밀하게 짜여진 사건들이 시시각각 빠르게 맞물려서 돌아가고 있어서, 첫 장을 넘기면 이야기가 끝나는 순간까지 감히 책을 놓지 못하게 하는 마력을 깃들어 있습니다. 수백 권에 달하는 방대한 중국 역사서를 수차례 통독한 김용의 작품에는 넓고도 깊은 지식들이 망라되어 있어서 보고 있노라면 등장인물들이 종횡무진 거침없이 역경을 뚫고 나가는 웅혼한 영웅의 기개와 호쾌하고 자유 분방한 삶의 모습이 고스란히 전해지는 듯합니다.

김용은 1955년 처녀작인 서검은구록(書劍恩仇錄)을 발표하고, 1972년 마지막 작품인 녹정기(鹿鼎記)를 완성하기까지 17년 동안 15부에 달하는 작품을 집필했습니다. 그러나 안타깝게도 녹정기를 완료한 후 김용은 더 이상 무협소설을 쓰지 않겠다며 절필을 선언했고, 이후에는 여러 차례에 걸쳐 자신의 작품들을 개정한 김용작품집만 출간하고 있습니다.

1955년 - 서검은구록(書劍恩仇錄)
1956년 - 벽혈검(碧血劍)
1957년 - 사조영웅전(射?英雄傳) 
1959년 - 신조협려(神?俠侶) 
1959년 - 설산비호(雪山飛狐)
1960년 - 비호외전(飛狐外傳)
1961년 - 의천도룡기(倚天屠龍記) 
1961년 - 원앙도(鴛鴦刀)
1961년 - 백마소서풍(白馬嘯西風)
1963년 - 연성결(連城訣)
1963년 - 천룡팔부(天龍八部)
1965년 - 협객행(俠客行)
1967년 - 소오강호(笑傲江湖)
1970년 - 월녀검(越女劍)
1972년 - 녹정기(鹿鼎記)

올 해에도 그는 6년을 투자하여 여러 작품들의 내용을 대폭 개정한 3차 작품집을 내놓았는데, 사조영웅전에서 황약사가 매초풍을 구출해 제자로 삼고 사랑하게 된다는 내용은 원작에서 끝까지 사별한 부인을 그리워하며 쓸쓸히 무림을 떠돌다 사라지는 황약사와 달라서 당황스럽기도 합니다. 그러나 85세의 나이에도 굴하지 않고, 자신의 작품에 현대적인 요소를 가미해 독자들에게 더욱 친밀하게 다가서려는 노력은 실로 존경할만 합니다. 김용은 홍콩의 중국반환 후에 본토에도 널리 알려지며, 그의 소설을 연구하는 김학(金學)이라는 학문이 생길 정도로 존경받고 있습니다.

김용의 마지막 작품인 녹정기는 무협소설이라기 보다는 역사소설에 가깝다고 할 수 있습니다. 위소보(韋小寶)라는 파격적인 인물을 주인공으로 내세워서 해학과 풍자가 풍만한 필치로 사건을 해결해가는 재치와 영악함에 독자는 작품 곳곳에서 폭소를 터트리기도 하고, 미묘하기 짝이 없는 언어의 뜻을 헤아리다 보면 두고두고 미소를 머금게 되기도 합니다. 또한 위소보를 중심으로 흐르는 사건들의 정교한 구성은 역사적 사실과 허구를 절묘하게 배합시켜 놓았기에, 사실이 허구같고 허구가 사실같아서 책을 덮은 이후에도 경탄을 금치 못하게 됩니다.


기녀의 아들로 태어나 아버지가 누군지조차 모르는 소년 위소보(韋小寶)가 우연히 강호의 호걸 모십팔을 돕다가 청나라 황궁에 들어가면서 장황한 이야기는 시작됩니다. 위소보가 어린 태감을 죽이고 그로 가장한 것도 자신이 살기위한 행동이었지만, 한편으로는 친구인 모십팔이 도망갈 기회를 제공하게 되는데, 작품 곳곳에서 위소보에 의해 일어나는 사건들은 자신을 위해 한 행동임에도 묘하게 대의와 부합하는 결과를 가져옵니다. 녹정기는 명나라가 망하고 청나라가 들어섰을 무렵의 시대상과 역사성, 당시을 살아가던 한족과 만주족의 갈등, 그 사이에 끼인 일반 백성들의 심리 등을 잘 나타내고 있습니다.

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위소보는 청나라 황제가 가장 신임하는 친구임에도 황제의 명령에 의해 오배를 죽이므로, 반청복명(反淸復明)의 기치 아래 천하의 영웅과 호걸들이 모인 천지회(天地會)의 회주 진근남의 제자이자 청목당 청목향주가 됩니다. 또한 자신의 삶을 도모하는 과정에서 당시 세력을 떨치는 신룡교의 교주의 신임을 얻어 가장 높은 지위인 백룡사가 되고, 소림사에서도 방장의 사제라는 높은 배분이 되어 유서깊은 오태산 청량사의 주지승이 되기도 합니다. 또 신룡교에 쫓기다가 우연히 만난 아라사(나찰국 러시아) 공주를 도와 반란을 평정하고 그녀를 섭정황제로 세운 공으로 러시아의 대관이 되어, 청나라를 위기에서 구하기도 합니다.

위소보는 강친왕이나 여러 중신들을 비롯해 관직이 낮은 사람과도 가리지않고 의형제를 맺거나 호형호제하면서 비위를 맞추며 자신 안위를 도모해 나가는데, 그 과정에서 여러번 목숨이 경각에 달하는 위기를 맞이하기도 하지만, 그때마다 교묘한 말로 적을 오히려 자신의 편으로 끌어들이고 있습니다.

원래 위소보라는 인물은 일자무식에 언행이 경박하며 무공도 보잘 것 없는 무뢰한이지만, 오만하지 않고, 안하무인하는 성품도 아니며, 사조영웅전의 곽정처럼 의에 대하여 지나치게 고지식하지도 않습니다. 칼날로도 뚫을 수 없는 보의를 늘 옷속에 입고다니며 날카로운 비수 한자루와 잔꾀로 무림의 고수를 물리치며 자신의 이익을 위해 남을 해치지만, 천생이 야멸차거나 독랄하지 못하여 종종 감정에 휩쓸려 영웅흉내도 내고, 아름다운 여인 앞에서는 속물이 되기도 합니다. 그러나 그는 마지막까지 자신에게 잘대해주는 사람들에 대한 의리는 지키는 인물이기에, 반청복명을 배신한 정극상 등을 죽여 천지회 형제들을 구하기도 하고, 사십이장경을 모두 모아 보물을 얻을 수 있었음에도 강희제(康熙帝)와의 의리를 생각해서 청나라의 용맥을 끊을까봐 끝내 보물에 손대지 않습니다.

(※위소보 스스로 자신의 삼대비기이라고 이르는 것은 보의, 비수, 미혼약이며, 삼대절기는 석회뿌리기와 벽뒤의 적찌르기, 그리고 서독 구양봉이 만들었다는 화시분입니다. 때로는 자신의 네가지 보물을 비수와 보의, 도망치는 능력과 옆에서 지켜주는 쌍아라는 여자라고 생각하기도 했습니다.)

김용 스스로가 가장 아끼는 작품이라고 했을 만큼 녹정기는 뛰어난 작품입니다. 전형적인 무협소설처럼 주인공이 원수를 갚기 위해 무공을 연마하여 천하제일고수가 되는 과정도 없고, 위소보 스스로가 철천지원수로 여기는 인물조차 거의 없습니다. 위소보는 천지회 총타주인 진근남이 제자로 삼아 무공을 전수해주려 하고, 소림사에서 고강한 무공을 배울 기회가 있었는 데도, 그것을 귀찮아할 정도로 게으르고 의지가 약한 인물이며, 말과 행동 어느 하나 경박하지 않는 것이 없는 뒷골목의 무뢰한입니다. 그럼에도 위소보는 간교하지만 친근하고, 영악하지만 사랑스러운 인물입니다. 녹정기에서 김용은 다른 작품과 같이 여러 등장인물들의 심리를 일일이 묘사하고 있지 않지만, 작품 전반에는 전장을 누비며 싸우는 영웅들의 호쾌한 기개와 권력 아래서 허무하게 사라지는 인물들의 비분이 은은하게 흐르고 있습니다.


녹정기는 10여년 동안 햇수 만큼 읽은 작품이지만, 읽을 때마다 여전히 재미있으며 그 느낌이 새롭습니다. 어쩌면 이 시대를 살아가기 위해서 가장 본 받아야 할 인물이 위소보가 아닐까하는 생각도 듭니다.

Posted by 외계인 마틴
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  1. 2008.11.09 08:27
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    녹정기 읽고싶어지네요.. 무협은 손이 잘 안가서...
    • 2008.11.09 19:03 신고
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      한국의 무협지가 너무 황당한 설정과 딱딱한 줄거리를 지니고 있어서 그런 거부감이 들지도 모르겠네요.
      거기에 비해 녹정기는 역사소설에 가까우면서도 무협의 특성을 지니고 있으며 또 신소설의 기법을 사용하고 있어서 첫 장을 넘기면 손 놓기가 어렵습니다. ^^
  2. 2008.11.09 20:51 신고
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    대단한 분이시네요. 여기와서 처음 들어 보는 작가분입니다.
    • 2008.11.09 21:19 신고
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      아.. 그러시군요.
      의외로 모르는 분이 많을 거라는 생각이 드네요.
      기회가 되시면 꼭 한번 읽어보세요. ^^
  3. 2008.11.09 23:56 신고
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    고등학교 시절에 읽었던 무협소설 많이 읽었지만 기억은 잘 나질 않네요. ^^ 작가분들은 그나마 이름 한 번씩은 들어본 분들이 많네요.
    요새 애거서 크리스티의 부부탐정을 읽는 중 입니다. ^^
    • 2008.11.11 14:02 신고
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      개인적으로 추리소설은 김성종의 작품을 가장좋아합니다.
      그리고 코난도일이나 르블랑도 아주 좋아했었습니다.
  4. 2008.11.10 01:12 신고
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    아우~ 깜딱이야..
    여기 클릭하고 눈이 아퍼서 잠시 눈을 감고 있다 눈을 뜨니
    누가 날 쳐다보잖아요. 순간 놀랬어요 ㅎ
    난 아직 일이 안끝나서.. 눈이 무지 아프네요.
    글은 담에 봐야겠어요 지금 읽지 못하겠어..
    • 2008.11.11 14:03 신고
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      훗...주성치 얼굴에 약간 놀라셨을수도..^^
      새벽까지도 일에 몰두하시는 이그림님은 멋진분입니다.
  5. youaremyangel
    2008.11.10 16:37
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    ㅎㅎㅎ 외계인 마틴님 블로그에서 이런 포스트를 볼 줄이야..^^
    전 개인적으로 영웅문 3부작을 무지 좋아합니다(사조영웅전, 신조협려, 의천도룡기). 저의 완소캐릭은 우직하기 짝이 없는 곽정..
    김용 소설의 등장인물 중 아마 거의 유일하게 태생적으로 꾀나 술수, 심지어는 임기응변조차 모르고도 그걸 장점으로 강호에서 살아남아 대협이 된 인물이 아닐까요.. 역설적으로 부인은 꾀주머니 황용이라는 것도 웃깁니다 ㅎㅎㅎ
    김용 소설의 초식 이름이나 싯귀를 보면 무협지라기보다는 정말 한자라는 뜻글자의 활용이 극대화된 문학이라는 생각이 들어요.
    • 2008.11.11 14:09 신고
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      제가 영웅문 3부작 중에서 가장 좋아하는 캐릭터는 황용의 딸인 곽양입니다.
      잠깐 밖에 안나오지만.. 애틋한 사랑을 하는 등 여러면에서 관심을 끄네요.
  6. 영웅문
    2008.11.10 18:44
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    야~ 오랜 만에 영웅문을 읽던 기억이 생각 나내요! 저도 녹정기보다 영웅문을 더좋아 합니다. 영웅문 삼부작을 읽으면서 시공간을 초월 해 중국 대륙을 영웅들과 같이 누빈 것 같은 느낌이 들었죠.! 정말 매력 적인 작품입니다.
    특히 사조영웅전에서 곽정과 황룡은 정말 부럽고 애착이 가는 캐릭터였죠!
    두 캐릭터는 서로 단점을 보완 해 주는 완벽한 한 연인이었죠. 마치 동양의 음양 사상을 나타내는 것처럼..!
    영웅문 삼부작을 읽고 무협지를 더이상 안 읽습니다. 그뒤로 영웅문 만한 작품을 못 찾았기 때문이죠!ㅎㅎ
    오랜만에 추억을 되세겨 봅니다.ㅋ
    • 2008.11.11 14:12 신고
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      국내 무협은 너무 황당한 설정이 많아서 가끔 짜증스러울 때도 있죠.
      그리고 너무 정형화된 부분이 많죠
      관과 무림은 서로 관여않한다느니...등등
      만약 김용 무협의 주인공이 한국 무협지에 등장하면 3류무사가 되버릴 정도로 한국무협에서의 인물들은 과장된 능력치를 가지고요.
  7. 2008.11.10 20:34 신고
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    무협지는 거의 안보지만 무협영화는 좀 좋아해요..ㅎㅎ.
    • 2008.11.11 14:12 신고
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      저는 소설류는 분야를 떠나 거의 즐기는 편입니다.
      물론 무협영화도 좋아합니다 ^^
  8. 2008.11.11 21:00 신고
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    중학교 시절 국어선생님의 권유로 책을 처음 접했고,그 국어선생님의 무협소설은 책이 아니라는 주장으로 영웅문을 읽을 뻔하다 지금까지 안 읽은 한 사람이 되었습니다.
    지나보면 결국 만화책이나 무협지나 어떤 것이든 인생에 도움이 되는 것들이 있는 것인데 다소 아쉬운 기억이기는 합니다.
    물론 대신 김홍신의 '인간시장'으로 그 갈증을 해소했는지도 모르겠습니다.
    마틴님의 이글로 중고책방에가서 영웅문을 구해 보아야겠다는 생각이 들게 하셨습니다.
    • 2008.11.18 00:08 신고
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      중고 책방에서 찾으시면 아마 해적본을 구하실거 같네요. 최근 김용 소설이 정식 발매되고 있어요. 다만 문장의 자연스러움이나 표현력은 오히려 해적본이 더 나은 듯하네요.
  9. 2008.11.18 00:21 신고
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    김용 무협지는 스토리 자체로도 사람을 끌어당기는 힘이 있지만 중국인들이 그토록 김용에 열광하는 이유는 시적 문장이라더군요.
    전 번역된 소설 밖에 못봐서 잘 몰랐는데 군대서 중국 유학 다녀온 친구가 문장이 예술이라더군요 ㅋㅋ
    저도 김용팬입니다. 저 역시 한국 무협지는 그닥.

    이시대를 살아가기 위해 본 받아야 할 인물이 위소보라는 점에 공감이 가면서도 씁쓸함과 안타까움이 느껴지네요 ㅠ.ㅠ
    • 2008.11.18 16:19 신고
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      김용은 자신이 배우고 익힌 학문을 무협이라는 형식을 빌어서 발산한 듯합니다.
      비록 번역본일지라도 표현이나 비유등이 정말 오묘하고 신기하죠.
      대단한 작가이며 존경스러운 작가입니다. ^^
    • 2008.11.19 23:18 신고
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      그렇죠. 그의 소설을 읽어 보면 다양한 학문을 두루 섭렵하고 있다는 걸 알 수 있죠.
      김용의 소설은 무협지가 3류 소설이 아님을 증명하는 대표적 예가 아닐까 생각합니다.
      저도 김용의 열렬한 팬입니다. ㅎㅎ
  10. 타임머신
    2008.11.21 10:47
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    녹정기 흐름이 재미있는 건 사실인데
    위소보라는 인물은 그렇게 좋게 볼 인물이 아니죠

    이런 인물이 있구나 하고, 넘겨서 읽어야지
    본받을 정도?로 생각하는 것은 아니라고 봅니다.

    작가 김용도 녹정기를 개정해서
    위소보를 고생시킨다고 했다는데...
    아직 번역판이 없어서 내용은 잘 모르겠네요
    (얼핏 듣기로는 7부인 중에서 1~2부인만 남고
    도망간다는 말이 있다네요.)
    • 2008.12.06 21:39 신고
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      위소보가 이상적인 인물은 아니지만 현실적으로는 참 처세를 잘하고 있다는 생각을 합니다.
      김용의 작품중에서 녹정기를 가장 좋아하는 이유도 위소보라는 인물 때문이고요. ^^
      그러나 분명 도덕적인 인물은 아니죠.
  11. 2008.11.27 21:16
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    책을 잘 안 읽는 저도 김용 소설은 거의 다 읽었으니 그럴 만도 하다는 생각이 드네요^^
    • 2008.12.06 21:41 신고
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      아.. 필로스님도 김용의 팬이셨군요.
      최근 지방에 가 있으면서 휴대폰에도 김용의 작품 몇 편을 담고 있습니다.
      다시 읽어도 재미있네요. ^^
  12. 지나가다
    2009.03.14 11:01
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    녹정기 꽤 야하지 않나요? 제가 읽은 녹정기가 그 녹정기 맞다면 이거 상당히 야한장면이 많았던거 같던데...
    • 2009.03.15 04:10 신고
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      몇몇 야한장면이 있지만 직접적인 표현은 거의 없기에
      무난하다고 생각됩니다.
      혹시 일부에서 떠도는 성인버젼을 보신게 아닌지?
  13. 2009.05.29 18:55
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    저도 김용님 소설을 좋아해서 많이 읽은 편이에요.
    그래서 김용 팬카페도 가입했지요.
    거기서 다른 소설들 소개를 보고 정말 기뻣습니다.

    그중에 가장 읽어보고 싶었던 책이 협객행인데, 그 책은 우리나라에는 나오지 않았다고 하더군요.

    이제는 나왔으려나요?
    • 2009.06.10 18:19 신고
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      김용의 글을 읽게되면 누구도 그 마법에서 빠져나가기 어렵게 되죠 ^^
      그리고 협객행은 어둠의 경로에서는 텍스트버젼으로 구할 수 있을 겁니다.
  14. 김장일
    2009.06.13 18:06
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    저도 녹정기를 제일 좋아합니다.
    지금은 절판돼서 새로 구입할 수 없는게 한입니다.
    천룡팔부와 더불어 가장 좋아하는 책입니다. 그중에서도 녹정기가 백미죠.
    읽을수록 재미있고 지루하지 않아요.
    위소보의 성격을 어느새 닮아가고 있다는 "밉지않은"
    • 2009.07.05 22:38 신고
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      최근에 김용의 개정한 녹정기는 결말이 사뭇 다른듯 하더군요.
      녹정기는 오래전에 만화방에서 대여해서 본 것이 처음이었고, 최근에는 텍스트파일로 휴대폰에서 읽었습니다.
      볼 때마다 재미있고 여러 생각을 하게 만드는 작품입니다.
    • F
      2009.12.06 13:27
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      혹시 녹정기 TXT 파일 있으면 제게 메일로 보내주실 수 있나요 -_-;;;;
      다른 작품은 다 읽었는데 녹정기만 ....
      거기다가 해외 거주중이라서 ㅋㅋ


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