지난 26일 LPGA는  내년부터 모든 선수들에게 영어사용을 의무화하기로 하고, 기존 멤버들에 대해 영어 구술 평가를 실시해서, 이를 통과하지 못하면 2년 동안 투어 참가를 정지시키는 내용을 골자로 하는 영어사용 의무화 조치를 결정했습니다.  LPGA 측은 "LPGA는 미국의 투어경기"라면서 선수들이 후원자, 미디어, 팬들과 의사소통을 할 수 있어야 한다고 그 배경을 설명했지만, 이번 결정은 아무래도 '한국 선수 죽이기'가 분명합니다.

LPGA(Ladies Professional Golf Association)는 미국여자프로골프협회인데, 이 LPGA 사무국이 스폰서들의 후원을 받아 주최하는 공식대회가 LPGA 투어입니다. 1950년 단 13명의 선수로 출범했고 미국 내에서만 경기가 치뤄졌지만, 60여년 동안 발전을 거듭하며  비미국인 선수도 많이 참가하는 다국적 투어로 바뀌었고, 경기 장소도 미국뿐만 아니라 캐나다·영국·프랑스·한국·일본 등의 여러나라에서 치뤄지며 세계적인 투어로 변모하였습니다.

PGA(미국프로골프협회)가 선수의 성별과 관계없이 일정한 요건을 갖추면 누구나 참여할 수 있는데 비해, LPGA는 반드시 여자 선수만이 참여할 수 있어, 지금의 LPGA는 세계 최대의 여성 골프  투어라고 할 수 있을 것입니다. LPGA주관으로 1년에 30여개의 대회가 열리는데 대부분의 대회는 스폰서 등의 이름을 따서 각각 다른 이름을 가지고 있습니다.

나비스코챔피언쉽, 맥도날드챔피언쉽, US여자오픈, 브리티쉬오픈이라는 4대 메이져대회 외에도 세이프웨이 챔피언십, 미즈노 클래식 등이 있으며, 우리나라의 기업들도 다수 참여해서 해마다 10월에 열리는 삼성월드챔피언쉽을 비롯해서 SBS오픈, CJ나인브릿지 등의 여러 대회를 스폰서하고 있습니다. 우리나라 기업들이 LPGA를 후원하는 가장 큰 이유는 우리 선수들이 많이 참여하고, 또 좋은 경기를 해주고 있어 그로 인한 광고효과가 크기 때문일 것입니다.



현재 LPGA에는 미국 선수들 이외에도 26개국 121명의 선수들이 등록돼 있는데, 이 가운데 45명이 한국 선수들입니다. 등록된 한국 선수들은 단순히 인원만 많은 것이 아니라 매년 여러 대회에서 우승을 차지하거나 상위에 랭크 되는 등 좋은 성적을 내고 있습니다. 결국 이번 조치는 그러한 한국선수들을 타깃으로 잡고 있는 것입니다. 물론 LPGA측에서는 스폰서를 핑계를 대면서 특정 선수나 국가를 겨냥한 것이 아니라고 밝혔지만, 올해 4개 메이저대회 가운데 맥도날드챔피언쉽, US여자오픈, 브리티쉬오픈의 3개 대회를 아시아 선수들이 휩쓴 것처럼, LPGA투어가 지속적으로 늘어나고 있는 아시아계 선수들에 의해 점령되는 것을 막기위한 조치로 보입니다.

LPGA의 영어 의무화 정책에 대해  뉴욕타임즈를 비롯한 여러 언론에서는 '덤 앤 더머'라는 표현을 써가며 멍청한 정책이라거나, 한국 여자선수들을 겨냥한 명백한 인종 차별 정책이라는 거센 비난까지도 하고 있습니다. 또한
이런 결정에 대해 오늘 PGA(미국프로골프) 투어의 최경주와 앙헬 카브레라(아르헨티나)등의 선수들도 비판에 가세했습니다. 최경주는 AP와의 인터뷰에서 " 영어를 잘하면 선수생활을 하는 데 많은 도움이 되지만, 영어를 못하면 대회 출전을 금지하겠다는 것은 이해할 수 없다 " 고 하며,  " 만약 그때(2000년) LPGA 투어의 영어사용 의무화 정책이 실시됐다면 나는 집에 가야 했다 " 고 덧붙이기도 했습니다.

물론 한국 선수들이 원인을 제공한 부분도 있습니다. 아무래도 영어가 서툴다보니 투어 중에 한국선수들 끼리 몰려다니며 한국어로 떠들거나, 그 선수들의 부모들이 경기 중에 코스 주변에서 언쟁을 벌여 갤러리들이나 스폰서들의 눈총을 받기도 했으며, 결국 일부의 한국선수의 부모는 대회장 출입금지를 당하기도 했습니다. 또한 영어가 서툴러 경기 중에도 여러가지 해프닝을 연출해서 참가한 대회의 스폰서의 심기를 불편하게 한 점도 있습니다.

실제 자국의 선수 성적이 부진해서 대회의 몇몇 스폰서가 떨어져 나갔다는 소리도 들은 듯 하지만, 우리나라 선수가 잘하면 우리나라 스폰서가 늘어나고, 호주 선수가 잘하면 호주 스폰서가 늘어나는 것도 사실일 것입니다.  뉴욕타임스의 지적처럼 LPGA는 해외로부터 훌륭한 선수들이 오면서 거둔 자신들의 국제적 성공에 역행하고 있는 것이 분명합니다.

이번 조치로 많은 수의 한국 선수들이 적잖은 타격을 입을 것이고, 또 LPGA진출을 목표로 땀흘리는 여러 꿈나무들도 스포츠가 오직 실력으로 승부하는 세계가 아님을 알고 실망하게 될지도 모릅니다. 프로 스포츠가 순수한 경기만을 목적으로 행해지는 것이 아니라지만, 최소한 다른 스포츠에서 처럼 실력으로 말할 수 없게 된 점이 아쉽습니다. 만약 10년 전에 이런 조치가 있었다면 우리는 스웨덴 출신의 애니카 소렌스탐이나 한국의 박세리를 LPGA에서 더 늦게 보게 되었거나, 그녀들이 어학원에 다니다가 언어장벽에 부딪혀 진출을 포기하여 아예 LPGA에서 볼 수 없었을 수도 있을 것입니다.

미국 야구가 자국 내의 경기 만을 놓고 월드시리즈라고 자만하고 있는데 비해, LPGA는 앞에 W자를 붙이지 않아도 이미 월드 시리즈, 월드 투어가 되어 있습니다. 이런 세계적인 투어를 "LPGA는 미국의 투어경기"라며 자국만의 축제로 만들려고 하는 이번 LPGA의 결정은 놀라운 역행임이 분명합니다. 결국 그들은 언어 소통을 걸고 넘어졌지만, 실력과 관계가 없는 언어 소통이라는 문제를 이용해 참가 자격을 제한하고 있는 것입니다. 이 결정을 우려한 대로 인종차별 문제로까지 비화될 수도 있으며 대회의 질을 떨어뜨릴 수 있으므로 제한 수위를 조절하거나 철회해야 마땅할 것입니다.



한국의 낭자들이 메이져대회를 휩쓴 후에 유창한 영어로 이번 조치를 항변하는 모습을 보고싶네요.

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Posted by 외계인 마틴
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  1. 좀 심하긴 하네~
    2008.08.29 20:19 신고
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    심하긴 심하다고 보지만...

    그렇다고 한국여자선수들을 옹호하려고 하진 않겠다!

    왜 그 많은(?) 여인들이 골프만으로 부와 명예를 얻으려하나~

    더구나, 자국의 리그도 아닌데...

    아마도 많은 사람들이 내게 삿대질을 할 게 틀림없다고 보여지지만...

    암튼,한번쯤 생각해 볼 필요는 있다고 본다!

    왜 그 대회엔 한국여자들이 넘치는 걸까?

    왜 한국여자들은 이런 류(???)의 세계에 떼로 몰려 다니는가 말이다!!!
    • dkwl
      2008.08.29 21:40 신고
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      ...무식하면 말이 많다더니
  2. ㄹㄹ
    2008.08.29 21:19 신고
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    분명히 영어 구사가 어느정도 필요하긴 하겠습니다만.... 출전 정지는 너무 가혹하고, 벌금 정도의 낮은 수준의 처벌로 하는게 좋겠죠.
  3. 2008.08.29 21:21 신고
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    글쎄 LPGA에서 챙길 수 있는 돈은 미국내 스폰서가 주는 것만 있는 게 아닌데 말이죠...

    엄연히 동아시아쪽 기업(주로 일본)이 후원하는 대회도 있고(LPGA투어 중 일부는 미국 이외에서 치뤄지기도 하죠...), 자국 선수가 출전한 국가에서 주는 중계권료도 만만치 않을텐데 말이죠...

    골프 실력과 영어구사능력이 비례하지 않는 선수들이 짐싸고 돌아가면 내년에 더 좋은 값으로 중계권 장사를 할 수 있을까요?

    이곳저곳에서 비난을 듣고 있고, 그게 압력을 행사했다는 LPGA 스폰서에게도 악영향을 미칠텐데, 과연 이대로 강행을 할 지 궁금하네요...
  4. 오덕환
    2008.08.29 22:02 신고
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    얼릉얼릉 영어회화도 배워 실력도 키우고, 더불어 자신을 보호할 저항능력도 길러야 한다. 그래야 진정한 대한민국의 경쟁력이 커질 것이다.
  5. 2008.08.29 22:20 신고
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    결과가 궁금하군요. 밀어붙일 태센데..
    영어...가 도대체 뭐길래...
    근데 먹고 살려면 할수밖에요
  6. 2008.08.30 01:40 신고
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    이걸 빌미로 유럽이랑 같이 세계 리그 하나 만들면 PGA는 왕따인걸까요?...;;
  7. 박정
    2008.08.30 03:36 신고
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    한국선수들이 피해를 입을 가능성이 가장 큰 것은 사실이지만, 이는 한국 선수들이 워낙 많기 때문이기도 하겠지요. '한국선수 죽이기'라는 것은 조금 오버라고 봅니다. 한국 선수를 죽이려했다면 이보다 더 좋은 방법도 있었을 것입니다. 가장 효과적이고 쉬운 것이라면 말도 안되는 이야기를 지어내서 기사화하고 언론 플래이하는 일? 실력으로 어느 나라보다 월등한 한국 선수들이, 영어도 잘 해서 더 많은 팬과 스폰서를 확보 할 수 있고, 인기도 더 높아지고, 또 여러가지 봉사활동이나 사회활동에도 적극 참여한다면 (박세리 선수처럼 말이죠), 정말 엄청나게 좋은 일 이겠죠? 실제로 무슨 의도였나야 이런 결정을 내린 사람들 자신만이 알겠지만, 얼마든지 좋은 의도로 순수한 의도로 받아드릴 근거도 충분하다 봅니다. 사실 리그에 참여한지 2년이라면, 아무리 못 해도 미국 생활을 2년 한 것일텐데... 본인이 노력만 한다면 어느정도 의사소통이나 인터뷰등은 충분히 할 수 있습니다. 이것이 뭐 살을 빼라는 것도 아니고, 성형 수술을 하라는 것도 아니고, 그렇다고 피를 뽑아라 눈알을 내다 팔아라하는 것도 아니고, 영어공부해서 의사소통 가능하게 하라는 것인데, 선수 자신에게 해될 일 하나도 없습니다. 물론 그 "영어 구술 평가"라는 것이 얼마나 쉽냐/어럽냐, 또 얼마나 공정하냐에 따라 이야기가 달라질 수 있겠지만, 그건 2년뒤 실제로 그 평가가 실시 된 후에야 따질 수 있는 것이겠고요.
  8. 박정
    2008.08.30 03:47 신고
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    그러나 많은 선수들과 관계자들이 강하게 반발한다면... 다시말해 법적해결로 까지 이어진다면, 법조계 쪽으론 전혀 전문지식이 없는 일반인인 저의 견해로는 ^^; 아마 LPGA는 이 방침을 철회해야할 가능성이 높다고 봅니다. 몇달전 저희 어머니께서 미국 시민권을 취득하셨습니다. 한가지 놀랐던 것은, 인터뷰를 하러 가실 때 (인터뷰이기도 하면서 일종의 시험이기도 합니다 - 미국 헌법이나 역사등에 관한 기본 상식을 묻는) 한국어 통역관을 대동해 가시더라고요. 전 이제껏 미국 시민권을 따려면 영어를 할 줄 아는 것이 기본 조건 중 하나인 줄 알았거든요. 하지만 따지자면, 영어가 미국인이 꼭 할 줄 알아야하는 기본 언어다라는 조항은 헌법 어디에도 없으며, 영어를 할 줄 아느냐 모르냐로 한 사람의 자격이나 조건을 판단 하는 것은 (직업상 영어가 꼭 필요한 경우라면 당근 예외 겠죠) 부당한 차별로까지 인정되는 것이죠.
    가장 문제가 되는 것은 선수자격 박탈이라는 벌칙인데, 기사에 나온데로 벌금을 물리는 것도 사실 위법이라고 생각됩니다. 50보 100보죠. 차라리 시험을 통과하지 못 한 선수는, 영어수업을 듣거나 언어 학습을 의무적으로 몇시간 받도록 - 통과 할 때까지 - 하는 방법이 좋을 것 같습니다.
  9. 박정
    2008.08.30 03:57 신고
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    마지막으로 몇가지 기사의 꼬투리를 잡자면, 소랜스탐이나 박세리는 처음 LPGA 나왔을 때부터 간단한 인터뷰는 가능할 만큼 영어를 할 줄 알았던 것으로 압니다. 최경주 선수의 영어는 지금은 많이 늘었나 잘 모르겠지만, 일전에 티비에서 무슨 경기 이기고서 인터뷰를 짤막하게 했는데... 엄청 버벅대시더군요 -_-; 좀 무안하긴 했지만, 그래도 전 그 것 보고 하나도 안창피했습니다. 영어를 쓰지 않는 나라에서 태어난 사람이 영어 못 하는게 뭐 창피한 일입니까. 오히려 버벅대면서도 더듬더듬 최선을 다해 답하는 그 모습이 보기 좋았습니다. 그 인터뷰 직후 해설을 하던 프래디 커플이 그러더군요 (닉 프라이스였나.. 난 이 두사람은 이미지가 햇갈려서) 자기는 최경주 선수처럼 이곳에 와서 언어의 장벽과 싸우며 활동하는 모든 선수들이 훌륭하다고 언제나 생각해왔다고... 아마 한국에서 그런 일 있었으면 인터넷에서 여기저기 놀려대고 씹어대고 깔깔대는 글들로 도배가 됐을 것 같은데 (대한민국 초중학생들의 수준을 너무 무시한 것이라면 죄송) 미국에선 그런 일 없더군요.
    또 하나의 트집을 잡자면, 호주선수가 좋은 성적을 내면 호주 스폰서가, 한국 선수가 좋은 성적을 내면 한국 스폰서가.. 순수히 사업상의 손익으로만 따지자면, 한국 선수 누구누구가 다섯번 우승하는 것 보다 나타릴스 길버트 같은 인기 좋은 미국 선수가 한번 우승하는 것이, LPGA 입장에서 보면 훨씬 더 이익입니다. 시장규모의 차이가 엄청나니까요.
  10. 2008.08.30 10:50 신고
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    박세리 선수가 인터뷰 한것처럼, 벌금부과 정도에서 마무리되었으면 좋겠습니다. 그리고 우리입장에서 이걸 어떻게 해석할까 하는 문제는 박정님이 아주 좋은 댓글을 달아주셨군요.
  11. 2008.08.30 16:05
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    비밀댓글입니다
  12. 2008.08.30 18:28 신고
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    영어는 공통소양이라고 생각합니다만 이건 당연히 아닐 수도 있는 일이니까 의무화까지 한다고하니 떨떠름하군요.
  13. 2008.08.31 12:47 신고
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    미국내에서도 반대 여론이 참 거세다고 하더라고요..
    하지만 분명 우리 한국선수들이 어느정도는 반성 해야 할 것 같기도 해요..
    미국대회에서 활동한다면 우승후 인터뷰시 기본적인 영어는 구사 할 수 있어야 하는데..
    실제로 한국선수들은 오히려 이를 담담히 받아들이는 분위기라고 하더라고요
    물론 벌금제가 아닌 참가자격 자체를 박탈하는건 좀 심하긴 하지만;


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