그림자

2009.01.31 02:29



약간의 술기운이 남아있었고 잠이 덜 깨인 몽롱한 상태였다고는 하지만, 나는 그 소리를 분명하게 들을 수 있었다. 소리? 소리라고 말하기는 그렇지만 의사전달이 내 뇌리에 직접 이루어지기라도 한 듯, 아무런 소리가 들리지는 않았으나 그의 소통 수단은 너무나 깨끗해서 잡음이라고는 전혀 없는 순수한 언어이었기에 저절로 의미를 이해할 수 있었다. 다만 지금까지 경험하지 못한 맑은 그의 수단에 놀라 한동안 멍하니 있다가 꿈이 아닐까하는 의구심을 가지기도 했으나, 곧 그 소리는 나를 다시 일깨웠고, 그가 전달하려는 것이 들리고 보이며 느껴지기 시작했다.

나는 내게 이런 침착한 면이 있었다는 점에 놀라면서 천천히 담배 한 개비에 불을 붙이고, 다른 손에 들린 커피 잔을 입으로 가져갔다.
“흠.. 그러니까 당신은 현실적인 존재가 아니라 이 말이군요."
굳이 소리로 말하지 않고 그 대상을 떠올리고 생각하는 것만으로도 내 의사를 전달할 수 있었지만, 인간이라는 존재는 말이라는 간결하고 함축된 수단을 통할 때에야 비로소 대화한다는 느낌을 받고, 또 상대를 인지할 수 있는 것이다. 그러나 상대의 생각은 소리로만 표현할 수 없는 너무나 다양한 정보를 포함하고 있어서, 마치 3D 영화관의 한 가운데 서있는 듯, 생생하게 여과없이 전달되는 그의 생각을 강제적으로 경험해야만 했다. 그리고 그가 전하는 모든 정보는 너무나 명백하고 순결해서 한방울의 거짓조차 섞이지 않은 순수한 정보임을 알 수 있었다.



불과 1분도 되지 않는 시간동안 넘치는 강물처럼 통제되지 않는 압도적인 정보들이 나의 의지와 상관없이 머리속으로 흘러들었기에 반쯤 남은 담배가 매운 연기를 내고 있지 않았다면, 나는 수천시간이나 흘렀을 것이라는 착각을 했을 것이다. 그의 말대로 내가 평범한 사람이었다면 이와 같이 밀려드는 정보에 5분도 지나지 않아 미쳤거나 머리가 터져 죽었을 것이다. 도대체 어떤 방법인지는 모르지만 그의 생각과 의사는 완벽하리만치 선명해서, 주입된 작은 한 조각의 정보라도 생생히 기억되어, 어느 한 장면을 떠올리면 그와 연관되는 많은 정보, 즉 소리, 위치, 색감, 온도와 습도, 밝기와 명암, 모양, 바람이나 울림 등의 5감이 완벽하게 재생되었다.

겨우 담배 한 모금을 내뱉으며, 겨우 1분 동안 밀려들었지만 사람이 살아가며 수십년간 축적해야 얻을 만큼의 정보를 정리하면서 그가 전달하려는 것의 의미를 이해할 수 있었다. 그리고 곧 대답했다.
“당신의 생각은 나 같은 인간이 인식하기에는 지나치게 많은 정보를 포함하고 있군요. 물론 당신의 말처럼 우리는 정보의 저장능력이 매우 낮고, 정보를 분석해서 인지하는 능력도 유치해서, 시간적, 공간적인 측면 어느 쪽에서도 전체 현상의 극히 일부분만을 지금이라는 현실로 받아들일 수 있을 뿐입니다.”

담배를 비벼 끈 후,  아직까지 뜨거운 커피 한 모금을 홀짝거린 후 말을 이었다. 다행히 그는 나의 다음 말이 있기까지 새로운 정보를 밀어 넣지 않고 기다려 주었다. 그럼에도 불구하고 “말없이 기다려 줄 테니 편안하게 이야기를 계속해라. 너의 이야기는 내가 호기심을 가지고 듣고 있으며 흥미롭다”는 식의 그의 생각은 회색빛으로 백그라운드에 깔려서 은근하게 전달되고 있었다. 아마도 나에 대한 배려일 것이다. 그렇다고 그가 기다리는 그 몇 십초의 시간을 나에게만 온전히 할애해준다는 것은 아니다. 우리와는 비교할 수조차 없는 고차원적인 존재인 그에게는 우리 기준의 수십 초의 시간을 영원과 맞먹을 만큼 방대하게 쪼개서 인지할 능력이 있을 것이므로, 내가 커피를 홀짝거리는 그 시간동안 그의 또 다른 실체는 우주의 수천만의 다른 장소와 다른 시간대에서 다른 무언가의 역할을 수행하고 있을 것이다.

지금 나와 대화중인 그는 본체와 연결하기 위한 백억 개의 터미널 중에 하나일 뿐이지만, 그렇다고 그가 아니라는 것은 아니다. 그는 분신이 아니라 본신이며 나는 백억 개의 입출력 단자중 하나를 통해 그와 직접 연결되어 대화하고 있는 것이다. 조금 안정을 찾은 나는 그의 의도를 파악하고는 곧 솔직하게 질문할 수 있었다.
“그렇다면 실재하는 존재가 아닌 우리, 그리고 우리 세계가 존재하는 이유는 무엇입니까?”



그의 대답은 즉시 이루어졌고, 나는 다시 또렷해지는 정신을 유지한 채 미친 듯이 밀려들고 쌓이는 그의 의사를 주입받으며, 거칠게 숨을 몰아쉬었다. 두뇌가 혈류의 상당수를 사용한다는 말을 들었던 기억이 있는데, 그 방대한 정보를 받아들이면서도 한편에서는 어쩌면 지금 이 순간에는 99%의 피가 머리로 몰리고 있는지도 모른다는 생각을 할 수 있었다. 그도 그것이 재미있는지 살짝 웃는다는 느낌이 정보에 섞여 들어왔다.

“그러니까 우리가 인지하는 세계는 '당신', 아니 '당신들'이 존재하는 세계의 그림자에 지나지 않는다는 말이군요. 즉 당신들의 시간 기준으로 보자면 나른한 오후 한때에 현실을 비추는 햇살이 만들어낸 실체의 이면에 길게 늘어난 그림자이며, 그 실체가 ‘그곳‘에 머무는 동안만 ’그곳‘에 존재하는 허상이라는 것이죠?”
나는 급히 말을 정정했다.
“허상이라는 것이군요."
질문형의 문장에는 혹독한 대가가 따른다는 것을 떠올렸기 때문이었다. 그러나 나는 금방 질문을 할 수밖에 없었다. 그의 의도인지 모르지만 그가 전해진 정보의 모든 것이 그 질문으로 자연스럽게 연결되어 있었던 것이다.

“그런데 당신이 내게 전하고자 하는 말은 허상을 만드는 실체가 이제 곧 ‘그 곳’을 떠나게 되어, 이 세계... 이 우주가... 곧 사라진다는 것인가요?”

이 말은 질문이라고 하기보다는 질문을 통해 그의 의도를 확인하는 것이지만, 그 질문은 곧 나 자신 스스로에게 던진 질문이기도 했다. 말을 통해 정보를 정리하고 확인하는 것은 인류의 고유한 정보 기억 체계인 것이다. 그러나 안다는 것과 인식한다는 것은 다른 모양이었다. 그가 말한 그 사실을 머리로 알고 있었음에도 막상 내가 내입을 통해 그것을 정리해서 말로 표현하면서 나는 그 사실을 현실로 인식하게 되었고, 그에 따라 말의 뒷부분은 조금 떨리게 되었다. 그러나 그것에 대해 알 수 없는 자존심이 생기면서, 곧 나와 이 세계의 종말을 아무렇지 않게 받아들이고 있다는 식의 인상을 주려는 듯 다음 말을 담담하게 이어갔다.

“그런데 그것을 내게 알려주는 이유는 무엇입니까? 어느 날 갑자기, 어느 누구도 인식하지 못하는 순간에 이 세계의 모든 현상과 존재가 증발하듯 사라진다고 해도, 그림자에 아쉬움을 가질 ‘그 누구’도 없을 것이고, 또 이 세계의 존재들은 일말의 비애감을 가질 ‘시간’조차도 없을 것인데 말입니다.”
그는 나의 조금 퉁명스러운 질물에 대하여 놀랍게도 짧고도 간결한 ‘언어’, 즉 우리가 사용하는 불완전한 언어인 '말'을 사용해서 대답했다. 그의 미려하고 순수한 말은 머리가 아니라 귀를 통해 들려왔다.



“물론 자네의 말대로 우리 중 누구도 그것에 아쉬움을 표하지 않을 것이고,그럴 이유도 없다네. 이와 같은 그림자의 세계는 매 순간마다 수없이 생겼다가 사라지고 있으며, 이 세계가 존재해왔던 유구한 시간이란 것도 사실 ‘우리‘의 기준에서는 ’순간’에 지나지 않는다네."

그는 잠시 나의 반응을 살피는 듯 뜸을 들였다가 다시 나직하게 말했다.
"이런 그림자의 세계는 그 그림자를 만드는 실체에 따라 그 형태와 크기와 그 속에 담긴 정보가 모두 다르다네.”
그의 목소리는 건조하지 않았고 상냥함과 친절이 배어 있어서, 마치 사랑의 언어를 속삭이는 연인의 음성처럼 듣기가 좋았다. 그러나 그 내용은 결코 사랑을 고백하는 것이 아니었다.

“그렇다고 이 세계가 사라지는 것이 완전한 소멸은 아니라네. 우리의 현실에서 그림자는 실체가 가진 정보의 일부를 반영한 것이며, 어느 세계 어느 우주에서든 정보는 아무리 사소한 것이라도 소멸되는 일은 일어나지 않지. 즉 이 세계는 실체에게서 복제된 일부의 정보를 고스란히 가진 정보 알갱이, 정보 입자가 되어 우리의 현실의 일부를 이루게 되는데, 그런 일은 현실에서 일어나는 자연스러운 ‘현상’이지."

나는 다시 한 개비의 담배를 물고는 불을 붙였다. 그는 내가 떠올린 의문을 읽었겠지만 내가 직접 질문하기 전까지 내가 불쾌해지지 않도록 결코 그에 대한 의사를 표현하지 않았다. 생각대로 그는 목소리만큼이나 배려할 줄 아는 친절한 존재였다. 잠시 숨을 들어쉬면서 그 생각을 정리하고는 담배 연기와 함께 말을 뱉었다.

“결국 이 세계를 구성하는 요소들은 개성이 사라져 마치 컴퓨터의 기억회로처럼 정보를 구성하는 값의 일부가 되는 것이군요. 하나의 비트는 의미가 없지만 그 비트들이 모였을 때는 그것들이 정보를 구성하는 것처럼, 이 세계는 하나의 정보 알갱이가 되고 우리 모두는 의미 없는 존재로 고정되어 버린다는 말이군요."
그리고 이미 알고 있는 그의 대답을 기다리지 않고, 진작부터 머릿속을 떠돌고 있는, 그리고 그가 기다리고 있는 ‘질문’을 꺼냈다.

“그런데 왜 그것을 내게 알려주는 것입니까?”
그는 예의 그 상냥하고 사근사근한 목소리로 대답했다. 아마 내용을 알아들을 수 없다면 그의 목소리는 꿀처럼 달콤하게 들릴 것이다.
“스위치지. 이 세계가 사라지는 순간 이 세계는 경직되며 시간과 공간을 포함한 모든 정보는 그대로 고정되게 되는데, 정보를 필요로 하게 될 때 이 세계를 다시 켤 스위치가 필요하고, 그 스위치가 바로 자네라네.”



갑자기 주변이 허전해지며 모든 것이 정상으로 돌아온 듯 소음들이 들려왔다. 저 멀리의 자동차 경적소리와 경쾌한 목소리로 진행되고 있는 TV의 뉴스 소리와 낮게 그르렁 거리는 고양이 소리와 햇살이 창문을 부딪치는 소리.. 새로운 하루의 시작을 알리는 징조의 소리였다. 그리고 아득한 곳에서 울리는 듯 멀어지는 그의 짤랑거리는 웃음소리는 다분히 연출된 듯 했지만, 듣기에는 좋았다.

다 타버린 담배를 끄고는 다시 한 개비를 꺼내 물었다. 줄담배가 아주 해롭다는 경계심이 무의식중에 떠올랐지만, 곧 쓴 웃음을 지으며 불을 붙였다. 그러다가 문득 시계를 보고는 남은 커피를 급히 머금고 일어나 후다닥 옷을 입었다. 그리고 변함없는 일상이 다시 시작되었다.
“2012년이라...”

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Posted by 외계인 마틴
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  1. 2009.01.31 08:00 신고
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    재밌게 읽었습니다. 그림자... 갑자기 서유석씨의 노래가 생각나네요. ^^;
    • 2009.02.05 14:53 신고
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      서유석의 노래를 아신다니 대략 foog님의 세대가 짐작.. ^^
      오랜만에 뵙습니다. 새해 복은 많이 받으셨죠?
  2. chakata
    2009.01.31 14:16 신고
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    보자마가 글을 쓰는 건가요
    어쨌든 제 생각은 2012년이 절대 종말은 아니라는 것입니다
    그런 얘기는 과거부터 끊임없이 나왔지요
    게다가 하루 아침에 갑자기 멸망한다면 그건 이 세계가 사라질 때 뿐이죠
    • 2009.02.05 14:56 신고
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      이 이야기는 하나의 상상으로
      chakata님 말처럼 이 세계가 갑자기 사라질 수 있다는 것에 착안한 것입니다.
      어느날 이 세계를 움직이던 스위치가 내려가서 세계가 일순간에 멈출지도 모른다는 것이죠 ^^)
  3. 2009.01.31 22:54 신고
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    신의 입장에서는 창조가 하나의 놀이이듯이, 소멸 또한 드러난 것들이 잠재된 것으로 상태만 바뀔 뿐 창조와 똑같은 놀이일지도 모르겠습니다. 아직은 신에게 창조놀이 쪽이 더 큰 즐거움을 주고 있지만 변화 없이 그대로 이 자리에 머물러만 있는다면 소멸놀이를 선택하게 될 수도 있겠지요. 물론 저는 인간이 변화할 것이고 소멸놀이의 대상이 되지는 않을 것이라 믿고 있습니다. ^^;
    p.s. 혼자만 승천하시면 아니되옵니다~ 아직 하실 일이 많으시잖아요.
    • 2009.02.05 14:58 신고
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      아주 재미있는 발상이네요.
      창조놀이와 소멸놀이라... ^^
      다만 신의 성격 굳건하다면 만족할 만한 창조물이 나오기 이전까지는 창조와 소멸을 반복하게 될지도 모르는 것이구뇽.
  4. 2009.02.01 18:16 신고
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    미련과 집착이 없으니
    이 세계와 함께 홀랑 증발해 버린다고 해도
    아쉬울 건 없네요.

    그렇지만 한편으론 궁금한게
    과연 2012년이 오고, 아무런 일이 일어나지 않는다면???

    재밌게 잘 읽었습니다~
    • 2009.02.05 14:59 신고
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      아무 일도 일어나지 않는다면 우리는 별일이 없는 것이죠.
      단.. 세계의 스위치를 끈 후에 1억년이 지나서
      다시 스위치를 켠다고 해도 우리는 그 공백의 시간을 인지하지 못하겠죠 ^^
  5. 2009.02.02 17:45 신고
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    2012..참 여러모로 재미있는 숫자가 아닐까 합니다. 재미있게 잘 읽었습니다. ^^
    • 2009.02.05 15:00 신고
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      아마도 1999의 영향으로 파생된 숫자가 2012가 아닐까요?
      2999년에도 이런 혼란스런 가설은 계속될지도 모르죠.
      만약 그때도 예언이 실패하게 된다면 사람들은 다시 3333년을 예언하게 될지도 모르고요.
  6. 성야
    2009.02.02 23:53 신고
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    2012년이면 전 한창 때인데 말입니다.
    ㅠㅠ
  7. UFO
    2009.02.04 02:11 신고
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    이번 글은 너무 복잡해서 머리에 잘 안들어 오네요. 최근 뉴스에 의하면 태양의 흑점을 관측하고 있는 과학자들이 2012년에 엄청난 'Solar Flare'가 지구에 온다네요. 작은 것들은 지구의 자기장에 의해 방어가 되지만 큰 경우는 뚫고 들어온답니다. 몇년전 뉴욕에 일어났던 정전 사태도 Solar Flare에 의해 캐나다 쪽의 발전 시설에 피해가 갔다네요. 2012에 뭔가 있긴 있나 봅니다.
    • 2009.02.05 15:03 신고
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      오래전에 태양의 움직임을 1년 단위까지 예언했다면
      그 예언자집단의 과학 수준은 지금보다 아주 아주 발전했다는 말이죠.
      즉 외부문명이 개입했을지도 모른다는 말이 됩니다.
      개인적으로 특별한 날을 바라는 인류의 망상이라고 생각되네요. ^^)
  8. 2009.02.04 08:40 신고
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    재미있게 잘 읽고 있습니다. 2012라는 숫자가 여기저기서 많이 쓰이네요.

    저도 2012년에 태양 흑점에 따른 Solar Flare때문에 대재앙을 초래하지 않을까란 생각이 살풋,
    • 2009.02.05 15:04 신고
      댓글 주소 수정/삭제
      그것이 사실이라고 해도 전멸까지는 되지 않는다고 봅니다.
      근거없는 생각이지만 어떤 경우라도 지구는 생명의 종자 은행에서 새로운 주인을 꺼낼 준비가 되어있는 듯 하네요.
    • 2009.02.06 08:49 신고
      댓글 주소 수정/삭제
      아,. 여기서 대재앙이란 제가 문명인이다보니 문명인으로서의 대재앙을 말하는 겁니다.

      마틴님의 글 언제나 잘 읽고 있습니다. ^^
  9. 2009.02.04 15:05
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    비밀댓글입니다
    • 2009.02.05 15:05 신고
      댓글 주소 수정/삭제
      아.. 정말 감사합니다.
      좋은 소식을 이제야 접했느데 저도 기사작성해서 트랙백 걸겠습니다.
  10. 묘각행
    2009.06.01 07:22 신고
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    처음 들어와 글을 읽는데 불교경전을 읽는 거 같습니다. 모든 유위법이 꿈이고 물거품이고 그림자니 우리 사는 세상도 그렇게 보라는 금강경 마지막 귀절과 딱 맞는군요. 저도 금강경을 반야심경을 수없이 쓰면서 마틴님과 같은 상상을 많이 합니다. 한없이 형편없는 수준이긴 하지만 말이죠.나라는 상을 없애고 조금이라도 진리에 다가서보려는 시도에 너무 큰 영향을 받았습니다.나무관세음보살.
    • 2009.06.10 18:18 신고
      댓글 주소 수정/삭제
      오..이 글에 관심을 갖고 내용을 이해하려는 분이 거의 없는데 반갑네요.
      그리고 특이한 접근방식에도 감사를 드려야겠네요.
      앞으로도 묘각행님과 잦은 대화를 할 수 있기를 기원합니다.


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