모든 생명체는 무기물과 여러 면에서 뚜렸하게 구분되는데, 우리가 알고 있는 거의 모든 생명체는 외부적으로나 내부적으로 끊임없이 움직여 물질대사를 하고, 성장하여 자신과 닮은 새로운 개체를 생산해내면서, 외부 자극에 반응하여 자신이 살아있음을 표현하고 있습니다. 생명체가 기본적으로 가지고 있는 활동의 목적이 무엇인지는 알 수 없지만, 분명한 것은 이 모든 활동이 항상 개체 자신의 상태를 최적으로 유지하기 위하여 행해지고 있다는 것입니다. 이것을 흔히 항상성(恒常性, homeostasis)이라고 하는데, 살아있어도 자발적으로 항상성을 지속하지 못하는 경우라면 이미 죽음과의 경계에 놓인 것이거나, 부수적인 생명체 또는 낱생명일 뿐이라고 해야할 것입니다.



지구상의 모든 생명체는 항상성을 유지하는 과정에서 에너지와 물질을 필요로하고 있으며, 태고적부터 모든 생명체의 종은 더 나은 체계로의 전환을 모색하며 이상적인 상태에 도달하기 위해 진화라는 도구를 개발하기도 했습니다. 우리의 까마득한 옛 조상이 유기체를 선택한 것도 그것이 지구의 환경에서 생명활동을 유지하는 행위, 즉 생존에 가장 적합하였기 때문이고, 항상성을 지속하는데 필요한 재료를 손쉽게 구하고자 함이었을 것입니다. 그리고 여기서 한 걸음 더 나아가 초기의 단세포 생물들이 모여 세포들의 집합체가 되어 세포마다 고유한 역할을 가지게 된 것도, 다른 개체와의 경쟁을 물리치고 항상상을 유지하는 재료를 유리하게 차지하기 위함이라고 할 수 있습니다.

낱생명들이 모여 단일 생명을 가지게 되었으면서도, 공동의 목적인 항상성 유지를 위해 독특한 체계를 이루게 되었고, 수억년이 지나는 사이 낱생명과 그것을 존속시키는 보생명들의 영구적인 동맹체인 온생명으로까지 진화하여 생명활동의 효율을 높이기 위한 다양한 도구와 방법들을 모색하여 실험하였고, 마침내 현재와 같이 어느 정도 안정된 상태의 종(種)을 만들어 낼 수 있게 되었습니다. 우리는 외부의 물질을 자기 자신 속으로 변형시킴으로써 그 작동의 산물이 곧 자신의 조직이 되게 하는 40억년된 체계를 고스란히 계승발전시켜, 물질을 이용하는 효율을 극대화하고 있습니다. 비록 그 기관이 하나의 물질을 온전히 흡수하여 사용할 수 있는 고효율의 성능을 가지고 있지 못하지만 그것도 나름의 이유가 있는 듯합니다.

물론 지구와 우주에 존재하는 물질들을 조합하여 우리가 필요로하는 에너지를 얻는데는 일정한 한계가 있을 것이지만, 그보다는 오랜 옛날 동료이며 경쟁자였던 다른 종의 생명체들과 에너지를 공유하기 위한 배려라고 할 수 있을 것입니다. 하나의 물질에서 취하는 자양분이 각각의 종마다 다른 것도 이와 같이 물질에 대한 종끼리의 사용 영역을 고루게 분배하기 위한 것이리라 봅니다. 같은 식물을 섭취해도 사람이 취하는 부분과 미생물을 비롯한 다른 생물이 취하는 부분이 다른 것도 그런 것에서 연유했을 수도 있습니다.

자원이 한정적이라면 생물들은 자원 쟁탈을 통해 생존하며 더 많은 자원 차지를 위해 경쟁할 것이지만, 거기서 살아남은 무리들은 결국 어느 정도의 공존이라는 방식을 선택하게 됩니다. 우리가 사는 지구도 무한하게 외부세계와 물질의 교류가 일어나는 '열린 계'라고만 볼 수 없으며, 지난 역사를 돌아봐도 자원을 독식했던 생물은 늘 절멸했으며, 공존을 선택한 종들만이 더 정교한 영역을 분할하면서 성공적인 진화를 이룩해 낸 것을 알 수 있습니다. 모든 생물은 자신이 처한 환경으로부터 물질과 에너지를 끊임없이 끌어내어 항상성을 유지해야 하므로, 지구처럼 고스란히 우주에 노출되어 있지 못하는 경우라면 자원을 급격히 소모하고 번성하는 생명체는 그 결말이 뚜렷하게 정해져 있는 것입니다.



슈뢰딩거(Schrodinger)의 말처럼 모든 생물은 주위환경으로부터 자유로운 에너지 즉, 음의 엔트로피(negentropy)를 섭취함으로써 살아가고 있는 것입니다. 그러나 우주의 질서(cosmos)엔트로피(entropy)의 적절한 증가와 조화입니다. 즉 우리가 행하는 모든 생명활동은 우주의 질서 유지를 방해하는 행위이므로, 생명활동을 유지하는 자체가 우주의 질서를 거스른다는 모순적인 말이 됩니다. 그러나 우리는 음의 엔트로피를 흡수하지 않으면 생존할 수 없는 존재이므로, 코스모스를 거스르는 항상성이라는 활동을 지속할 수 밖에 없습니다. 만약 우리가 우주를 운영하는 시스템의 버그나 바이러스라면 우주는 생명체에게 매우 적대적일 것이지만, 우리가 시스템에 의한 인위적인 결과라면 우리에겐 목적과 임무가 주어져 있을 것입니다. 그러나 충분히 성장하지 않는 우리가 그 의지를 감지하는 것은 불가능하므로 더 시간이 지나 스스로 문명화 되거나, 다른 발전된 외계 문명의 선지자들을 만났을 때에야만 알 수 있을 것입니다.
 
거대한 우주적 관점에서 보자면, 전 우주에 존재하는 무한종의 생명체들에 의해 일어나는 질서의 변질이나 변화, 또는 조작과 변경의 정도는 미미할 뿐이지만, 어쨌든 생명을 잉태시킨 것은 우주이므로 생명체의 생멸에 대한 책임은 우주에게 있으며, 아무리 작은 생명이라도 그 생명활동에는 반드시 목적이 있을 것입니다. 하등 생물일수록 목적은 생존과 번성 그 자체에 있으나, 종이 진화함에 따라 그 목적은 원래 우주가 계획했던 의지에 가까워지게 되고, 언젠가는 수많은 부품으로 이루어진 우주라는 구조물의 마지막 톱니바퀴의 기어비(gear ratio)를 조정하는 정밀한 도구의 역할을 수행하게 될지도 모릅니다.

그러나 생명체가 살아있는 동안 하는 역할 보다는 죽음 이후의 역할이 더 다양하고 중요한 것일 수도 있습니다. 기본적으로 하나의 생명이 죽으면 자신이 살아가며 유지해왔던 집합체을 해체하게 되고, 이어서 자신이 보유하고 축적했던 대부분의 에너지를 자연에 환원하게 되지만, 끌어들여 변환했던 자신의 전체는 그 상태를 고스란히 다른 개체들에게 물려주게 됩니다. 그러나 그 개체가 살아있고 성장하는 과정 자체를 생명이라고 부르지만, 생명은 대사활동보다는 그 생명 속에 깃든 자아를 보육하는 것이 진정한 생명의 역할이라고 해야할 것입니다. 그렇기에 생명은 살아서 보다는 죽음의 경계를 넘는 순간 본래의 임무를 수행하기 시작하는지도 모릅니다.

사용자 삽입 이미지

생명과 영혼은 같은 하나였지만 생명이 끝을 맺는 순간 영혼은 새론운 눈을 뜨며 분리되어 완전히 다른 상태가 되는데, 생명의 상태를 통해 얻고 받아들이던 감각은 사라지고, 요동하는 에너지를 딛고 빛의 바람을 타고 활동을 시작하게 됩니다. 충만한 에너지는 순수한 의지의 간섭에 의해 방향을 결정하므로 생명의 항상성을 물려받은 영혼은 에너지를 받아들여 항상 순수함을 유지하여 우주를 질서있게 움직여 나갑니다. 영혼은 빛의 속도로 활동하며 그에 따라 시간의 인지력은 생명과 달리 무한대로 커지므로, 우리가 현실이라 부르는 세계와는 완전히 다른 상태에 이르러 우리와 겹치지만 우리와 일치하지 않는 시공간의 영역을 지니고 있습니다. 우리의 순간이 영혼의 무한이 될 수도 있고, 생명의 무한이 영혼에게는 순간에 지나지 않게 되기도 할 것입니다. 시간의 괴리는 생명과 영혼이 서로를 인지하지 못하게 하지만, 영혼의 활동이 없다면 우주의 질서는 엉키고 무너져 자유는 사라지고, 진정한 의미의 혼돈으로  치닫게 될 것입니다.

어쩌면 우리가 영혼이라고 부르는 것이 우주가 계획하고 수확하려는 '알곡(목적)'이며, 생명은 그것의 성장 과정에 지나지 않아 영혼을 위한 잎이고 뿌리이고 줄기일 뿐이라고 할 수도 있습니다. 우주는 곳곳에서 수확한 생명의 결과물인 다양한 알곡들을 주식으로 삼아 살아가고 활동하고, 늘 새로운 품종을 개발하기 위해 여러 생명 품종에 대한 실험을 게을리하고 않고 있습니다. 문명과 문명이 만나고, 서로 다른 문명이 섞여 더 다양한 패턴의 생명이 잉태되고, 다시 그 포자들이 바람을 타고 새로운 문명을 일으키고 번성하는 것, 그것이 우주가 행하는 방목이고 농사법일 것입니다.



지금도 우주 어딘가에서는 성공적으로 개발된 품종의 외계 생명체들이 잘 정리된 은하 농장에서 획기적인 수확량을 거두며 경작되고 있을지도 모릅니다.

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Posted by 외계인 마틴
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  1. 2009.01.18 15:26 신고
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    잘 보고 갑니다
    조용하고 꾸무리한 날.. 휴일 행복하시길....
    • 2009.01.18 16:05 신고
      댓글 주소 수정/삭제
      며칠전에는 눈이 내리더니 오늘은 비가 제법 내렸습니다.
      그러나 꾸무리한 날이지만 환하게 보냈습니다. ^^
  2. 김성민
    2009.01.18 23:41 신고
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    항상 잘보고있습니다^-^
    정말 상상력이 풍부하시네요ㅎㅎ
    덕분에 제가 좋아하는 글을 마음껏 읽을수있어서 기분이 정말 좋습니다~!
    앞으로도 계속 이런 글 많이 써 주세요^^
    • 2009.01.25 14:17 신고
      댓글 주소 수정/삭제
      감사합니다.
      한동안 일에만 몰두했더니 상상력이 소진되어버린 느낌이네요.
      새해복 많이 받으시고 올해도 잘 부탁드립니다. ^^
  3. 2009.01.19 12:35 신고
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    마틴님의 글을 볼 때마다 놀라울 따름입니다^^
    • 2009.01.25 14:18 신고
      댓글 주소 수정/삭제
      안녕하세요. 음유시인님
      한해 자주 방문해주시고 좋은 말씀 많이 해주셔서 감사합니다.
      새해 복 많이 받으세요 ^^
  4. 2009.01.23 00:03 신고
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    살아오면서 미처 챙기지 못했던 여러 사실들을 재인식하는데
    영감을 제공해주는 좋은 글 같습니다. ^^
    • 2009.01.25 14:19 신고
      댓글 주소 수정/삭제
      다듬지 못하고 생각나는 그대로 적은 미비한 포스트지만
      좋게 봐주셔서 감사합니다.
      새해 복 많이 받으세요 ^^
  5. 찬찬
    2009.01.23 03:36 신고
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    어제에 이어서 씁니다.

    마틴님의 새 글 너무 재밌게 잘 읽었습니다. 역시 상상력과 글솜씨 대단하십니다.
    (이 말을 위 글 어두에 썼었는데 옮기다가 없어졌나 봅니다.)
    마틴님 덕분에 저도 이런 얘기를 할 수 있게 돼서 기쁩니다, 뭐 그렇게 대단한 내용도 마틴님 글처럼 정제된 것도 아니지만 말입니다.

    하여튼...
    읽어 보진 못했지만 이런 이기적인 DNA에 대한 책은 많이 나와 있습니다. 그렇다면 우리가 느끼는 불멸에 대한 욕구, 완성에 대한 욕구, 경쟁과 파멸에 대한 욕구 같은 것들은 알고 보면 내 정신, 자아의 갈망이라기 보다는 DNA의 이기적인 명령 뿐일 수도 있습니다. 우리가 움직이고 생각하고 밥을 먹고 하는 이 모든 행동들은 현실과 이상과의 불일치에서 출발합니다. 배 고프니 먹고, 뭔가 아쉬우니 일어나야죠. 영화 AI에서 인간성을 가진 로봇을 뇌가 두개 있기 때문이라고 표현한 것도 상충과 모순에서 인간성이 나온 것이라고 본 것이겠죠? 모순이 없으면 좋겠지만 현재로썬 우리에게 모순 없는 인간의 모습은 외부와 닿힌 채 그 자리에 굶어 죽을 때까지 가만히 있는 사람일 수도 있습니다. 우리의 본능 속에, 마틴님의 글 속에서도 자주 발견하게 되는 궁극점(=정지된)을 향한 믿음, 불멸에의 욕구는 어쩌면 우리 DNA가 명멸하는 carrier 눈 앞에 달아 둔 당근일 지도 모릅니다. 이렇게 생각하면 좀 슬퍼지긴 하지만, 사실을 알고 우리 자신의 근본을 이해하는 것, 중요한 일 아닐까요?

    한때 우리는 천동설을 믿었으며, 그 믿음을 지키기 위해 많은 것을 희생한 적이 있었습니다. 마찬가지로 우리는 의식 또는 자아라는 또 다른 천동설을 믿고 있는 것인지도 모릅니다. 우리는 본능적으로 평면적이고 정적인 것을 좋아합니다. 사고의 범위는 2차원 평면에 한정되어 있지만 모든 것이 내 관념 속으로 꾸겨 넣어 맞추지기를 원합니다. Order는 선이며, chaos는 악입니다. 최소한 내 몸과 의식은 자신이 모두 컨트롤한다는 자아를 믿기 때문입니다. 우리의 의식, 자아란 도대체 뭘까요?

    만약 그들이 저 위에서 우리가 어느 수준에 도달하기까지 만남을 기다리고 있다면 그것은 꼭 기술문명의 발달을 의미할까요? 물론 기술문명과 정신문명이 따로 가는 것만은 아니지만 그래도 저는 아니라고 생각합니다. 오히려 그들이 기다리고 있는 것이 있다면 그것은 인간성의 성숙일 것입니다. 정말 그렇다면 만남은 요원한 얘기가 될 것 같습니다. 2000년 전과 비교하면 우리는 상상조차 할 수 없었던 기술문명을 이루어 냈습니다. 하지만 우리의 정신세계를 한번 돌아 봅시다. 2000년 전에 아리스토텔레스던가 소크라테스던가가 요새 젊은이들은 너무 버릇이 없다고 투덜댓습니다. 바로 지금처럼 말입니다. 당연한 건가요? 2000년 전에 말하던 민주주의와 technocracy(철인정치??=독재). 지금도 여전히 뭐가 정답인지조차 모릅니다. 역시 당연한 걸까요? 조금 더 깊이 들어가 보면 우리는 현대 기계 문명의 도시에 살고 있지만, 우리의 깊은 곳에 숨어 있는 본능은 아직도 멧돼지 뒷다리뼈를 들고 괴성을 지르며 맘모스를 향해 돌진하고 있습니다. 어쩌면 그들은 우리 모두가 지난 40억년 진화의 증거로 갖고 있는 우리 자신의 DNA에 내재된 광야의 본능을 끄집어 내 이해하고 우리가 믿고 있는 또 하나의 천동설을 깨고 나오기만을 기다리고 있지는 않을까요?
    • 2009.01.24 00:56
      댓글 주소 수정/삭제
      비밀댓글입니다
    • 2009.01.25 14:23 신고
      댓글 주소 수정/삭제
      안녕하세요 찬찬님
      늘 깊이있고 생각하게하는 답변을 주시는군요.
      어찌보면 우리는 그 짧은 역사에 비해 상당히 진보한 정신문명을 이룩해내고 있는지도 모릅니다.
      수천년 단위의 비교는 수백만년 역사에 비하자면 변화하기에는 너무나 시간적인 여유가 없기에 대상이될 척도가 부족하다고 여겨집니다.
      우리가 기록된 역사의 범위에서 인류의 진보를 찾아내기란 무리라는 생각도 드네요. ^^
  6. 또복이
    2009.01.24 04:37 신고
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    새 글이 있어 반갑군요.
    영혼의 모습과 역할에 대한 이야기... 재미있는 상상입니다. ^^
    • 2009.01.25 14:24 신고
      댓글 주소 수정/삭제
      제가 주제 넘는 소재를 선택한 것이 아닐까하는 생각도 들지만
      한번쯤 파고들어보고 싶었던 이야기입니다.
      그러나 자료찾기등에서 너무 무성의해서 양질의 글이 나오지 못했네요.
      언젠가 좋은 글을 다시 써보고 싶습니다 ^^
  7. UFO
    2009.01.27 00:39 신고
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    어쩔때는 나중에 죽어서 아무런 의미없이 그저 단순히 흙으로 돌아가는 것이 아닐까 하는 생각이 듭니다. 새해 복많이 받으세요!!!!!!!!!!!
    • 2009.01.27 02:08 신고
      댓글 주소 수정/삭제
      만약 그렇다면 그것을 느낄 마음조차 없으므로 스스로에 대한 애도와 서글픔도 없겠죠?
      오랜만이네요 UFO님 복 많이 받으셨나요?
  8. rlguszld
    2009.02.09 22:25 신고
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    제가 완벽하게 이해하기에는 제 지식이 얄팍하지만;;
    정말 감동적이고 흥미롭게 생명체의 목적을 쓰신것 같네요..
    저도 더 공부해서 이런것 많이 알게 되었으면...
    • 2009.02.10 16:11 신고
      댓글 주소 수정/삭제
      우리가 아무리 시간이 지나고 지식이 쌓여도 풀 수 없는 비밀이 여럿 있는데
      그중에서 하나가 생명체의 목적이죠.
      단 우연한 탄생이라고 친다면 의미없는 질문이 되겠네요 ^^


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