지금으로부터 천년 후까지 인류의 문명이 멸망하지 않고 잘 발전해 나간다면, 우리 후손은 근처 수십 광년 별 주변에 식민행성을 건설한 우주시대에 살고 있을 것입니다. 인류만의 고유하고 독자적인 문명을 이어갈 수도 있으나, 아마도 그 때 즘이면 우주에 산재해 있는 다른 문명들과의 필연적인 만남을 이루며, 서로의 문화와 문명에 영향을 주고받았을 것입니다. 문명과 문명의 만남에는 항상 충격과 그에 따른 감정적인 표현이 따르게 되므로 대립과 갈등이 일어나겠지만, 어느 정도의 시간이 지나면 서로의 생존을 위해서 필요한 최선의 길을 모색하게 될 것입니다.



이런 일련의 과정을 몇 번 겪으며 인류는 우주시대에 걸맞은 사상을 배우며 성장하게 됩니다. 이 때 여러 문명은 자신과 같지 않은 다른 것의 가치와 존재를 인정하고, 서로 연합하여 거대한 문명권을 형성하게 됩니다. 이런 일은 우주에서 매우 흔한 일이고, 서로 연합하지 못해 공멸한 경우 또한 매우 흔한 일입니다. 다행하게도 인류가 다른 문명과의 화합에 성공한다면, 은하에서의 영역을 넓히며 우주시대를 풍미할 수 있을 것입니다. 그런데 이렇게 연합한 문명들이 하나의 세력을 형성하며 그 연합한 문명권에 대한 명칭을 부여하게 됩니다. 물론 그 이름은 짐작대로 ‘은하연방(銀河聯邦)’입니다. 은하의 일곱 번째 팔의 열두 번 째 섹터의 연합이나 은하의 남동지역연합도 아닌 은하연방입니다.

우주에 나아간 많은 문명들이 은하연합이나 은하연방이라는 거창한 단어를 사용해 스스로 지위를 격상시키지만, 그것은 고립되어 있던 작은 섬이 주변 몇 개 섬과 연합하여 그 모임을 UN이라고 자칭하는 것과 마찬가지입니다.

한때 우리 은하에는 같은 시대에 찬란하게 꽃핀 백여 개의 문명이 공존하기도 했습니다. 그들 각각은 자신들의 고향에서 최소 수백 광년에서 이천 광년이 넘는 먼별까지 영향력을 확장할 정도였고, 20만년 이상 발전을 거듭하며 진보했던 문명도 있었습니다. 그들은 비록 서로의 존재를 확률적으로만 알고 있었지만, 비교적 가까운 곳에 위치한 경우에는 서로의 존재를 희미하게 포착하기도 했습니다. 그렇다고 해도 수천광년이 넘는 거리의 문명권끼리 만난다는 것이 특별한 의미를 갖는 것도 아니므로, 직접적인 문명권들의 만남이나 충돌은 일어난 적이 없습니다. 그런데 그토록 발전한 문명권을 이룬 그들도 지름 10만 광년의 은하에 그렇게 많은 거대 문명들이 동시에 존재하리라고는 상상조차 하지 못했습니다. 그만큼 우주는 넓은 것입니다.

재미있는 것은 그 백여 개의 문명권 대부분이 스스로 은하의 대표라고 생각하고 있었다는 것입니다. 삼천 개의 서로 다른 우주 문명이 연합해 만들었던 아시스 문명권뿐만 아니라 불과 이십 사개의 우주 종족들이 연합한 연방조차도 그 이름을 스스로 은하연합이라고 칭했습니다.



문명이 극에 이르면 항상 거대한 벽에 부딪칩니다. 그것은 진보의 정지이며, 학문의 한계이고, 이념의 정체가 되어 돌아옵니다. 아무리 노력하고 아무리 발버둥 쳐도 단 한 치의 발전도 할 수 없는 벽입니다. 이때가 되면 문명은 이제 우주의 모든 비밀을 풀었고, 과학과 철학이 완결하므로 더 이상 배울 것도 알아낼 것도 없으므로 한계에 이른 것이라고 단정 짓습니다. 이제 우주는 몇 개의 공식으로 설명할 수 있는 뚜렷한 물리적인 현상에 지나지 않습니다. 그리고 그들은 도태되어 갑니다. 찬란했던 십만 개의 우주 문명(Universal Civilization) 중 99%가 그렇게 권태에 찌든 나태함으로 도태되다가 멸절되었습니다.

그들은 스스로 우주에 뚜렷한 흔적을 남겼다고 생각했지만, 그것은 쉼 없이 들어왔다 나가는 파도가 일렁이는 해변 모레사장에 그린 그림에 지나지 않습니다. 겨우 1억년도 되기 전에 사라진 문명의 흔적은 그야말로 흔적도 남지 않습니다. 20만년 동안 삼천 개의 문명이 연합하고 발전시켰던 아시스 문명도 문명의 벽에 부딪친 후, 최후의 생존자가 쓸쓸하게 죽음을 맞이하기까지는 구천년도 걸리지 않았고, 일억 년은 고사하고 오천만년도 되기 전에 그들의 흔적은 주춧돌 하나 남지 않고 완벽하게 사라졌습니다.

그러나 다행히 그 벽을 끊임없이 두드리고 탐색하여 그 벽 너머에 다른 세상, 더 진보한 이념을 가진 우주가 존재한다는 것을 밝혀내고, 마침내 그 벽을 깨고 진정한 다음 단계의 우주 문명(the Civilization of the Universe)에 도달한 문명도 있습니다. 앞서 말했듯 그것은 1%에 지나지 않으나, 지난 우주의 긴 역사에 비추어 보자면 우리 은하에서만도 다음 단계의 문명에 진입한 문명은 수천 개가 넘습니다. 그 정도가 되면 보통 은하 전체를 하나의 지역으로 볼 수 있을 정도의 기술을 확보하게 되고, 아울러 시공간의 불일치를 감당해낼 수 있는 철학을 거의 완성한 상태입니다.

이때, 그들은 원한다면 그 순간 은하에 존재하는 수만 개의 이전 단계 문명에게 동시에 영향을 미치며 진정한 은하연방을 만들 수도 있습니다. 그들은 모든 이전 단계 문명을 일시에 복속시킬 수 있는 능력을 지녔습니다. 그럼에도 이 단계에 오른 어느 문명도 그렇게 한 적이 없습니다. 그들은 알고 있기 때문입니다. 지금 은하에는 드러난 문명보다 자신과 같이 새로운 세계에 눈을 뜬 드러나지 않는 문명이 더 많고, 그 문명들은 이전 단계에서 보다 더 활발하게 우주를 연구하고 있음을 알고 있기 때문입니다. 그리고 더 오랜 세월이 지나면 새로운 벽을 만나고, -확률이 아주 낮지만-그 벽을 깨면 또 다른 단계의 문명으로 진입할 수 있습니다. 어쩌면 우주는 문명에게 항상 껍질을 깨며 더 큰 세계로 나갈 수 있는 길을 배려하고 있는지도 모릅니다.



우리도 충실히 현재를 보내며 미래를 준비한다면 500만년 후에
별을 움직이며, 은하 전역을 우리의 감각 안에 수용할 수 있는 III단계 문명에 이르게 됩니다. 그 과정에서 생명을 특별나게 여기지 않는 가혹한 우주의 위험을 피할 수 있는 기술력과 그 기술력을 제어할 만큼의 도덕과 균형 잡힌 수학이 깃든 철학이 함께 진보해야 하겠지만, 우리 인류는 잘 해낼 것입니다. 그러나 그런 문명이란 것은 아무리 발전을 해도, 물질을 기반으로 하고 이미 존재하는 우리의 상태를 기준으로 하는 단계에 지나지 않습니다. 다음 단계라는 것은 단순히 물리적 환경과 한계의 극복만을 일컫는 것은 아닙니다.

어쩌면 그런 문명은 단계라고 표현하기 보다는 차원이라고 해야 할 정도로 그 격이 다릅니다. 문명의 벽을 넘는 다는 것은 하나의 단계를 오르는 것이 아니라 전혀 다른 차원으로 넘어가는 것이고, 이전 문명, 그 문명을 위한 우주란 그저 그 차원에 속한 작은 부분입니다. 그러나 이 작은 알의 껍데기를 깨어야 하는 것이 분명하지만 지금은 아닙니다. 우리에게 당장 필요한 것은 부화(孵化)가 아니기에 그것은 벽이 아니라 우리를 보호하는 갑옷입니다. 지금 우리는 우리 세계가 좁다고 느낄 만큼 충분히 성장해야 합니다.

우주는 오랜 시간을 보냈습니다. 그 시간 속에서 이미 은하를 넘어 은하를 하나의 작은 지역으로 볼 만큼 거대한 시각을 가진 상태에 도달한 문명도 분명 있을 것입니다. 아니 여럿 있을 것입니다. 지금 그들은 4백억 광년 떨어진 서로의 존재를 인식하고는 반갑게 다가가 인사를 나누고 있을지도 모릅니다. 우리 우주의 끝에서 끝까지 걸친 그들은 우주연합, 또는 우주연방일까요? 아닙니다. 이젠 시공간이라는 제약에서 완전히 자유로워진 그들은 우주의 태초와 최후를 같은 선상에서 관찰할 수 있는 전지적 입장이 되어 있을 것이지만, 여전히 끝없는 우주의 작은 한 귀퉁이만을 차지하고 있는 자신을 발견했을 것입니다.

적당한 단계의 문명에게 우주는 한없이 크고 넓게 보이지만, 새로운 차원의 우주, 압도적 크기의 우주를 발견한 그들에게 우리 우주는 너무나 좁고, 얕을 뿐입니다. 그런데 감히 우주연방(宇宙聯邦)이라니요.


- 모든 사진 출처 : Pink Sherbet Photography
- 이번 포스트 역시 작가의 사고유희일 뿐입니다.

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Posted by 외계인 마틴
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태그 , , , , , , , , , , , , 은하연방
  1. 미루나무
    2010.04.29 08:19 신고
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    흐음 그렇니까 미래에는 은하연합이나 연방은 있을 수 있지만 우주적인 조직은 그 전제부터 잘못 된 것이군요.
    • 2010.04.30 20:34 신고
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      과연 우주에는 우주 전체는 고사하고 하나의 은하라도 대표할 수 있는 문명이 있을까 의문입니다. ^^
      하긴 우리 역사를 봐도 지구의 반이라도 정복한 제국은 없었죠.
  2. 2010.04.29 12:17 신고
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    은하연방이고 뭐고... 블로그연방이나 먼저 만듭...;;;;;;
    • 2010.04.30 20:35 신고
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      거의 천만개에 육박하는 한국 블로그를 연합하거나 대표할 수 있는 조직이 있다면.. 한국의 여론을 장악한 것이나 마찬가지겠죠 ^^
  3. 2010.04.29 13:53 신고
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    음... 역시 마틴님의 글은 심오하군요^^;;
    재밌게 잘 읽고 갑니다
    좋은 하루 되세요~
    • 2010.04.30 20:36 신고
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      세바스찬님 반갑습니다.
      심오하다는 말씀이 무안합니다. 재미있는 상상이라고 여겼는데 잘 표현하기 어려워 글이 난해해져 버렸네요.
      세바스찬님도 좋은 하루 보내세요.
  4. 2010.04.29 19:28 신고
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    그런가하면 온 은하를 다 차지하고서도 '지구제국'이라는 이름을 고집하는 경우도 있지요. 이 경우엔 지구가 악의 근원인 경우가 많습니다만..(....)
    • 2010.04.30 20:38 신고
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      역시 나인테일님은 날카로우십니다.
      지구제국이라.. 우주에서 인류가 과연 제국을 세울 정도로 우수할지는 알 수 없지만, 그 정도의 충분한 잔혹성과 공격성을 가지고 있는게 분명합니다.
  5. 지니
    2010.04.29 22:20 신고
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    어쩌다 정말 한번 들리는데 그때마다 새글 올라온지 몇분 안된다는...
    이건 무슨 연방인가요?^^
    • 2010.04.30 20:39 신고
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      지니님의 뇌파는 제 블로그의 RSS를 수신하고 있는 겁니다. ^^
  6. 2010.05.06 03:20 신고
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    마틴님은 누구십니까? 첨 들어와 단 한편을 읽었는데 보통분이 아니신 것 같습니다. 전 저 사이트에서 10년여 정도 활동하면서 우주에 대한 많은 것들을 알아 왔는데 이곳은 더 색다른 정보가 있네요...
    저 사이트도 이런 우주에 관련된 부문에서는 그래도 회원수가 상당하고 조회수도 많은 곳입니다. 그냥 나그네들이 거치는 곳이 아닌 주로 정착하는 곳인데 한번 방문해서 교류를 했으면 합니다.
    개인적으론 우주에 대한 호기심이 강하고 '우주는 인류의 미래' 라는 신조도 가지고 있습니다.
    • 2010.05.07 20:57 신고
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      특별난 의식을 지닌 사람(?)은 아닙니다 ^^
      재미난 글이 많더군요. 종종 들러서 도움받겠습니다.
  7. 사탕발림
    2010.05.06 21:22 신고
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    마틴님 글을 읽으면 모래알보다 한없이 작아지는 제 모습이 그려 집니다.^^
    • 2010.05.07 20:58 신고
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      요즘 들어서 이야기 배경의 스케일만 너무 키우다보니..
      에고 점점 현실적인 요소가 사라지고 있네요. ^^
  8. gap
    2010.05.08 18:23 신고
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    얼마전 뉴스에 스티븐 호킹 박사가 외계인은 있지만 접촉하지 말라그랬던 경고가 생각나네요,,콜롬부스가 미대륙발견해서 원주민들이 몰렸듯이 인간도 장담을 못한다고,,,저도 동감하는편입니다 ,,인간의 본성이란것이 끊임없이 추구하고 갈구하는지라 한편으론 불안하네요,,,,
    • 2010.05.08 20:34 신고
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      스티븐호킹이 경고하기 이전에도 많은 사람들이 같은 내용을 말했었지만, 역시 유명한 사람의 한마디는 전세계의 뉴스가 되는군요 ^^
      문명과 문명이 만나는 것은 완전히 다른 이질적인 두 세계의 충돌인 경우가 많죠.
      그럼에도 지구까지 우릴 만나러 올 정도의 문명이라면 그 기술로 자멸하지 않을 만큼의 도덕성을 갖추고 있으리라고 봅니다.
  9. 탈다린
    2010.05.09 02:46 신고
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    우주의 모든 것을 아우르고 하나로 묶을 수 있는 강력한 하나의 세력인 연방이라.... 제가 즐겨보는 스타트렉에도 나오는 것이죠.
    저도 정말 이렇게 되었으면 좋겠지만 솔직히 하나의 행성에 여러 개의 종족이 공존하고 있다고 해도 서로 싸우고 다투는 데 여러 개의 세력으로 묶는 것은 조금 우려스러워 보입니다. 인류가 그 떄까지도 지금까지의 내재된 폭력성을 잠재우지 않는다면 연방은 커녕 전쟁밖에 일어나지 않을 것 같습니다.
    • 2010.05.10 15:13 신고
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      탈다린님 말씀처럼 우리는 아직 정제되지 않은 감정을 고스란히 지니고 있습니다.
      그래서 원시에서 문명으로 넘어오는 것보다 문명에서 다음 문명으로 넘어가는 과정이 더 힘들다고 생각합니다.
      실패하면 자멸로 바로 이어지거든요 ^^
  10. 2010.05.12 14:41 신고
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    사고유희라고 하시는군요...^^
    재미있습니다...
    분명.. 인류가 긴시간을 계속 살아간다면
    분명 대항해시대가 온것처럼 우주 시대가 오겠지요...
    그러면... 무인도라고 믿었던 곳이 사실은 원주민들이 살고있는 대륙이었듯이.. 그것도 자신들 유럽인들이 살고있는 곳보다 훨씬넓은 대륙이었듯이..
    인류도 또 다른 문명을 만날 수도 있겠죠....^^
    • 2010.05.19 19:59 신고
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      어떤 식이 되더라도 필연적으로 다른 문명과 만나게 될겁니다.
      근데 우리 역사에서 보듯 방문자는 항상 방문받는자 보다 우월한 위치에 있었습니다.
      그리고 역사는 탐험을 나서는 자를 위주로 돌아갔고요 ^^
  11. catrin00
    2010.07.01 16:25 신고
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    잘 읽었습니다^^
    행성 연방 같은 것이 설립되려면은 역시 연방 내부의 구성원들이 스타트렉처럼 비폭력주의를 확고하게 따를 수 있어야겠죠^^
    언젠가 그렇게 되리라고 저는 믿습니다.
  12. 무한세류
    2011.08.08 10:02 신고
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    때때로 깊은 상념이 진실이 잠든 그 아련한 심연으로 이끄는 경험을 하게 됩니다. 그럴 때면 어김없이 상념을 깨우는 잡념들로 인해 매번 그 끝자락을 놓치곤 합니다. 이 우주의 진실을 만나기에는 인간에게 허락된 시간이 턱없이 짧다는 것을 느낍니다. 그리고 그런 짧은 시간마저 잡다한 상념들에 방해받기 일수지요.
    그럼에도 이따금 멀어졌던 그 끝자락에 다가설 수 있도록 이끄는 손길을 만나게 되는데요, 그게 당신입니다.
    자유로운 생각의 날개를 펴고 날아다니는 당신의 흔적을 좇아 가노라면 말할 수 없는 상념의 즐거움을 맛보게 됩니다.

    늘 깊은 산속 옹달샘 토끼 흉내만 내다가 글을 남깁니다.

    마틴님, 건승하세요!


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