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우리는 지금 길고 길었던 ‘문명의 여명기‘의 끝에 서있습니다. 지난 수천 년 동안 발전을 거듭해왔던 인류는 마침내 우리 이외의 존재에게로 눈길을 돌리며, 새로운 제 2의 문명기를 시작하고 있습니다.

지난 역사가 바라본 우주는 태양계와 지구가 중심이었으나, 현재의 우주에서 지구는 더 이상 우주의 중심이 아니며, 인간도 고유하고 특별한 존재가 아니라 확률적으로 흔하게 존재하는 수많은 우주 생물 중 하나일 뿐입니다. 최근 백 년 동안 우리는 새로운 모델의 우주관을 확립하며 우주의 탄생에서 미래의 우주까지 우주가 지닌 고유한 속성과 비밀에 접근해 가고 있습니다. 별을 붙잡고 있는 천정 정도로 협소하던 과거의 우주는 이미 수백광년 이상으로 확장되었고, 몇 만개에 불과하던 별의 숫자는 이제 천억의 천억 배 이상으로 늘어났습니다.

그러나 고대의 대부분 나라가 스스로를 하늘의 자손이고 별의 후손임을 자처하던 우주관을 지녔음에도 지금의 우리는 우주에 우리 밖에 없을 것이라는 퇴보한 발상을 더 진보한 사상인 것처럼 받아들이고 있습니다. 비록 외계탐사에 쏟은 지난 반세기 동안의 노력에서 아무런 성과가 없었다할지라도, 그것은 우리에게 새로운 방향을 보여주고 다른 가능성들을 제시하는 시행착오에 불과한 것이지 우주에는 우리밖에 없다는 성급한 결론의 증거가 될 수는 없습니다.

프랭크 드레이크(Frank Drake)는 우주에 지성을 가진 생명체가 인간뿐이라면 너무 외로운 일이라는 생각에서 그것이 확률적으로 오히려 어렵다는 것을 증명하는 드레이크 방정식(Drake equation)을 만들었습니다. 천문학자 칼 세이건(Carl Sagan)은 우주에 우리 밖에 없다면 그것은 엄청난 공간의 낭비라고 했습니다. 1950년 엔리코 페르미(Enrico Fermi)는 이 우주에 지적 생명체가 더 있다면 우리는 왜 그들을 아직 만나지도 못하고, 흔적조차 찾지 못하는 것인지에 대한 역설적인 의문을 표시했습니다. 그때부터 많은 과학자들은 그들이 어디 있는지, 있다면 왜 찾을 수 없는 것인지를 증명하기 위해 연구하기 시작했습니다.

고생물학자 피터 와드(Peter Ward)와 우주생물학자 도널드 브라우니(Don Brownlee)는 반세기 동안 이어진 외계의 대침묵의 이유로 우주에서 복잡한 생명체는 매우 드물다는 희귀한 지구 이론(Rare Earth)을 주장하기도 했습니다. 그러나 이 또한 하나의 가설일 뿐이며, 그들의 주장에는 외계의 생물도 우리와 비슷한 생물일 것이라는 생각이 깔려 있으므로, 결국은 우주 생물 중에서 우리와 닮을 생물이 살 수 있는 행성이 존재할 가능성을 구하고 있습니다. 또한 그들의 주장이 사실이라고 해도 그 가능성이 낮은 것이지 없다는 것은 아닙니다.



물리학자 이반 듀틸(Yvan Dutil)은 외계인이 인류가 보낸 신호에 반응이 없는 이유는 신호가 지루하기 때문이라고 했으며, 심리학자 더글라스 와코치(Douglas Vakoch)는 인류가 외계인과 교류하기 위해서는 그들의 흥미를 끌만한 재미있는 방식이 필요하다고 했습니다. 즉 우리는 외계인에게 그리 주목받지 못해서 그들의 답변을 듣지 못한다는 것입니다. 이들의 주장을 현재로서는 증명할 길이 없습니다. 어제 있었던 미디어법 관련 영상이라면 충분히 그들의 흥미를 끌 수 있을지도... 그래서 가장 편리한 해답은 바로 “외계인이 없다”고 결론을 내리는 것입니다만, 이 역시도 이것을 증명하기에는 우주가 너무 넓기 때문에 오히려 시간만 충분하다면 '외계인이 존재하는 것'을 증명하는 것이 더 쉬운 일일 것입니다.

우리가 그들을 발견하지 못하는 이유에는 공간적인 이유, 시간적인 이유, 기술적인 이유, (외계)생물학적인 이유, 철학적인 이유 등등이 있을 것입니다. 그러나 이 모든 것은 결국 문명의 연속성만 지속된다면 언젠가는 해결될 문제입니다. 그리고 문명이 존재하는 기간 동안에 ‘얼마나 빨리 외계 문명을 발견할 수 있는가’는 ‘얼마나 많은 비용을 거기에 투자 하는가’와 비례하는 문제이기도 합니다. 만약 아무런 비용을 투자하지 않는다면 우리는 외계 문명이 우리를 발견하고 방문했을 때에만 그들의 존재를 입증할 수 있게 되는 것입니다.

물론 백 년 동안 더 많은 비용을 쏟아 붓는다고 해도 인류가 외계 지적 생명체의 흔적을 발견하거나 만날 수 있을지에 대해서는 누구도 장담할 수 없습니다. 그러나 분명한 것은 우리가 아무것도 하지 않으면 이 넓은 우주에서 누군가에게 발견될 가능성은 거의 없습니다. 다행히 우리는 페르미 패러독스(Fermi paradox)를 풀기 위한 작업을 하고 있습니다. 충분하지는 않지만 많은 나라의 많은 사람들이 그들의 존재를 입증하기 위한 작업에 동참하고 있습니다.

아직까지 우주는 대침묵(Great Silence)하고 있지만, 언제까지 메아리 없는 우주로 남아있지는 않을 것입니다. 어쩌면 우리 시대에 그들의 메시지를 듣거나 그들의 방문을 목격할 수 있을지도 모릅니다. 그리고 어쩌면 그들은 침묵하고 있는 것이 아닌데, 우리가 듣지 못하고 있는 것인지도 모릅니다. 또는 그들의 소리를 듣고도 우리 관점에서 그것은 인정하지 못하고 그들의 소리를 묵살하고 있는지도 모릅니다. 그리고 이미 그들의 메시지가 우리 곁에 있을지도 모릅니다.

그래서 이번 글은 침묵으로 일관하는 그들과 대화하려는 인류의 노력과 그들이 정말 침묵하고 있다면 그 이유가 무엇인지 알아보려고 합니다.

1959년 9월 미국 코넬(Cornell)대학교의 젊은 물리학자이던 필립 모리슨(Phillip Morrison)주세페 코코니(Giuseppe Cocconi)는 합동으로 권위 있는 과학 잡지 네이처
에 수소원자가 발하고 있는 21cm파의 전파신호를 통해 외계의 지적 생명체를 찾을 수 있다(Searching for Interstellar Communications)는 아이디어를 제시했습니다.


[원문보기]

그리고 이들의 계획에 따라서 1960년 봄에 프랭크 드레이크는 가까운 별들로부터 오는 전파신호를 찾아보려는 독립적인 관측을 시도했습니다. 외계에 최소한 인류 정도의 지적 수준을 갖춘 생명체가 있다는 전제 하에 우주공간을 횡단하는 특정한 파장의 전파를 통해 그들의 흔적을 찾으려고 했던 이 인류 최초의 외계 지성 탐사 계획은 프랭크 봄(L. Frank Baum)의 소설에 나오는 상상의 나라 오즈의 여왕 오즈마(Ozma)의 이름을 따서 오즈마계획(Project Ozma)이라 명명되었습니다. 오즈마계획은 지름 26m짜리 전파망원경을 사용하여 1년가량 외계의 전파를 시험수신을 하였으나 유의미한 전파를 찾지 못하여 중단을 고려해야 했습니다.

비록 오즈마계획 자체는 원래의 목적인 외계 지적 생명체 탐색에 실패하였으나, 이 계획은 전파천문학에 대한 관심을 불러일으키는 것과 함께 우주생물학이라는 새로운 분야를 개척하는 계기가 되었습니다. 그리고 전파망원경에 잡힌 온갖 전파 신호 속에서 별의 탄생이나 블랙홀에서 나오는 호킹 복사 등의 자연적인 전파와 구분되는 인공적인 패턴의 전파 신호를 가려내려던 오즈마계획의 개념은 전파를 이용한 외계 지적 생명체 탐사의 기본 개념으로 자리 잡게 됩니다.

1985년 9월에는 새로운 외계 문명 탐사계획이 시작되었습니다. 칼 세이건도 참여했던 메타(META: Million-channel Extra-Terrestrial Assay) 프로젝트는 하버드 오크리지 천문대의 지름 84피트짜리 파라볼라안테나를 이용해 우주에서 오는 100만개 채널의 전파를 분석하기 시작했습니다. 1992년부터는 미항공우주국과 캘리포니아공과대학이 이 프로젝트를 지원하면서 매일 35GB에 달하는 외계 전파들을 분석할 수 있게 되었습니다. 세티(SETI : Search for Extra-Terrestrial Intelligence)로도 불렸던 META 프로젝트는 이후 피닉스 프로젝트(Phoenix Project)로 바뀌어 200광년 안에 있는 천 개 별에서 오는 특정 대역의 전파를 집중적으로 분석하고 있습니다.

현재 SETI는 1999년부터 시작된 세티 앳 홈(SETI@home)으로 인해 일반 대중까지 동참하는 가장 대중적인 탐사 프로젝트로 확장되었습니다. 세티 앳 홈에서 소프트웨어를 받아 자신의 PC에 설치하면 PC를 사용하지 않는 시간동안에만 자동으로 전파망원경이 수신한 신호를 분석하는 프로그램이 구동됩니다. 지금 이 순간에도 전 세계 17만 명이 32만대의 컴퓨터를 연결하여 외계에서 오는 신호를 분석하고 있습니다.

SETI는 이렇게 외계의 메시지를 듣기 위해서만 노력하고 있는 것이 아니라 우리의 정보를 외계에 전달하기 위한 시도도 하고 있습니다. 그 중에서 가장 대표적인 것이 바로 아레시보 메시지(Arecibo message)입니다.



-외계문명의 대침묵(Great Silence) 2편으로 이어집니다.

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Posted by 외계인 마틴
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  1. black
    2009.07.23 13:48 신고
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    good day! :D
    • 2009.07.25 11:11 신고
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      이렇게 영어로만 이루어진 짧은 글을 댓글에 달면 자동으로 스팸으로 분류되고 아이피도 차단되어 버립니다 ^^
      따로 남기신 글보고 복구했습니다.
  2. 2009.07.23 15:46 신고
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    정말 블로그 글 중에 글다운 멋진 글봅니다.
    2편이 절실하게 그리워지는군요.
    자주 들리도록 하겠습니다.
    노고에 감사 드리며
    고맙습니다.
    좋은 하루 됫길 바랍니다.
    • 2009.07.25 11:12 신고
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      과찬이십니다. 영웅전쟁님 블로그의 포스트야말고 주옥같죠.
      제가 조금 게으른 편이라 글을 자주 올리지는 못하지만 남의 글 읽는 건 좋아하는 편입니다.
      앞으로도 좋은 글 부탁드립니다^^
  3. 자비조
    2009.07.23 15:53 신고
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    아.. 드레이크 방정식... 이제 거의 외웠어요.
    • 2009.07.25 11:13 신고
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      드레이크 방정식...
      얼마 있다가 프랭크 드레이크가 우리나라에 온다고 하더군요.
      싸인을 못받더라도 멀리서 볼 수라도 있다면 좋겠네요.
  4. 2009.07.23 18:09 신고
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    안드로메다에 그렇게 많은 것을 보내고 있는데 침묵하는 이유가 다음 편에는 나오겠군요. ^^;
    • 2009.07.25 11:14 신고
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      원래 그럴 계획이었는데 어쩌다보니 2편이 조금 길어져버렸네요.
      데굴대굴님 반갑습니다 ^^
  5. 한빛
    2009.07.24 00:47 신고
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    마틴님께서는 침묵하기로 한 약속을 잠시 저버리셨군요 ;)
    그 덕분에 저는 안목을 넓힐 수 있었습니다. 감사드려요.
    그럼 2편 손꼽아 기다리고 있겠습니다.
    • 2009.07.25 11:17 신고
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      아..한빛님 여러가지 준비로 바쁘실텐데 감사합니다.
      사실 이번 포스트는 10월 대전에서 열리는 국제우주대회에 드레이크 박사가 방한한다는 소식을 듣고 쓰게된 겁니다 ^^
  6. 2009.07.24 09:32 신고
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    역시나 흥미진진 하네요.
    갑자기 저도 SETI@home이라도 같이 돌려볼까 라는 생각이 들었습니다 ㅎㅎ
    • 2009.07.25 11:18 신고
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      이번 시리즈 3이나 4편에서 쓰겠지만..
      곧 세티앳코리아가 시작된다고 하네요.
      분석할 데이터도 순수한 국산이고요. ^^
  7. 눈솔
    2009.07.25 18:22 신고
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    마틴님, 우연히 이 블로그를 발견했답니다. 눈이 휘둥그레지는군요. 멋집니다. 제 구미와 기호와 관심에 딱(!) 들어맞는 멋진 내용입니다. 2편도 얼른 읽어봐야겠네요.
    • 2009.07.28 00:27 신고
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      우연히 들어와 주신 눈솔님께 감사드립니다 ^^
      이 카테고리의 글을 좋아하신다면 눈솔님의 기호와 구미는 정말 저랑 비슷한 겁니다.
  8. 릴루
    2009.07.25 19:57 신고
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    더운 날씨에 건강은 어떠신지요?
    ^^ 매일 수시로 기다리며 또 전에 글들을 다시
    반복하여 읽으며 새로이 공감을 하며 지냈습니다.

    등잔밑이 어둡다는 옛말이 자꾸더오르는건 왜일까요? ㅎㅎ
    고대벽화에도 명화들에도 그려져있던 외계인과우주선.
    생명체생존방식의 다양성에 대해 더 많은 의식확장이 필요할른지도..

    더운날 보이차마시며 이열치열 지냅니다. ㅎㅎ 그럼 2편을 보러~푱))
    • 2009.07.28 00:28 신고
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      의식확장이라는 말을 저도 좋아합니다.
      문명이란 결국 우리가 수용할 수 있는 한계까지 꾸준히 발전하게 됩니다.
      의식의 한계가 낮다면 문명의 성장도 그에 맞게 낮을 것입니다. ^^
  9. 고향별시대
    2009.07.25 22:55 신고
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    작년이었나요? 브라질 아마존 열대우림에서 아주 오랜시간 고립되어 살아온 인간의 무리가 발견이 되었는데, 약간의 사냥도구(활,몽둥이??)등을 가지고 생활하는 것 같더군요. 헬기에서 찍은것 같은데 헬기를 향해 활을 쏘는 장면이 아주 인상적이었습니다. 인류가 어떻게 발생해서 세계 곳곳에 정착했는지 추정만 할뿐이지 솔직히 브라질 아마존의 숲 한가운데 그런 사람들이 존재한다는걸 몰랐는데, 거기까지 어떻게 흘러들어갔는지도 모르겠습니다. 암튼 이런 사람들에게서 문명의 발전을 기대하기는 어렵겠죠. 자연적으로 놔둔다면 전혀 발전하지 못할거 같구 도처의 미개종족들이 아직도 원시인 수준으로 살아가는걸 보면 정말 그런것 같습니다. 일단 4대 문명만해도 그 문명을 형성하기까지 수많은 종족들이 그 일대에 몰려들어 접촉하고 소통하면서 기초를 쌓아갔겠지만 그 이전에는 과연 어떤일이 있었을지 아무도 모릅니다. 외계인 신봉자이긴 하지만 "미션 투 마쓰"란 영화에서도 화성문명이 지구에 전해지는 과정을 맨마지막에 영상으로 보여주는데, 구석기 신석기까지는 인류 자체가 스스로 깨달아가는 과정이라 보이지만 4대문명 시기는 분명 혁명적인 발전이 이룩된 시기라 어느정도 상위 문명에게 전수 받은 흔적이 강한건 사실입니다. 인류끼리도 문명과 종족간의 다양한 충돌과 접촉을 통해 상호작용을 하면서 지금까지 발전해온것인데 별과 별끼리도 그러지 않았나 추정하고 싶은 사람으로서 지금도 미개수준에 머물러 있는 원시인아닌 현대의 원시인들을 보면 정말 외계문명은 있을수도 있겠다는 허접한 생각을 가끔씩 해봅니다. 갑자기 일어난 문명 대폭발도 그렇고, 수천년이 흘러서야 산업혁명이 일어나 지금의 과학문명의 토대가 마련되었는데, 백지상태의 구석기를 거쳐 신석기에 다다른 인류가 피라미드와 문자와 각종 과학유물등을 그 시기에 폭발적으로 쏟아내고 세계 4대 권역에서 동시 다발적으로 문명이 출현한걸 보면(인종도 다 틀리죠) 인터넷이 있는것도 아니고 참으로 신기할뿐입니다. 우주는 넓고 배울것도 많습니다. "미션 투 마쓰"처럼 자신의 후손들인 지구인을 애정어린 눈빛으로 바라보고 자신들의 전철을 밟지 않기를 간절히 바라는 그 외계인의 눈빛을 통해 우리 할아버지와 할머니, 부모님의 자식을 바라보는 눈빛이 투영되어 참으로 놀랐습니다. 후손이 어찌될거 상관안하고 황금만능주의에 빠져 난개발에 지구를 병들게하면서도 전혀 죄의식없는 현 세대에서 자기 자식만 잘되면 그만이라는 위험한 생각을 하는 어리석은 인간들에게 깊이있는 성찰이 일어나길 간절히 기도할뿐입니다. 인간과 짐승이 분명 다른것은 자기 씨만 뿌려서 강하고 오래도록 생존하길 바라는 성향이 인간은 있으면서도 심각히 고려한다는 차이점입니다. 인간도 짐승처럼 자기씨만의 영생만 집착한다면 사회와 나라가 왜 필요하고,왜 공존번영하려 지속적으로 노력해왔겠습니까? 양날의 검을 갖고 있는 인간의 오랜 딜레마이기도 하네요. 어지러운 마음에 글남겨봅니다. ㅎㅎ 또 올께요 ㅎ
    • 릴루
      2009.07.26 11:24 신고
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      좋은댓글 잘 읽었습니다 (__)^^
    • 2009.07.28 00:30 신고
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      미션 투 마쓰는 저도 아주 흥미롭게 본 영화입니다. 그리고 그 기억이 제게 많은 생각을 하게 해 주었습니다.
      고향별시대님의 길고 진지한 말씀 정말 감사합니다.
      내용 하나하나가 와닿는군요.
  10. 홈즈
    2009.07.28 11:19 신고
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    와 우연히 들어와봤는데..!!
    제가 좋아하는계열이군요 ㅎㅎ!

    그럼 이제 2편 읽도록 하겠습니다~!


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