외계인의 식성 혹은 주식이 뭐냐고 궁금해하는 사람이 있다. 어떤 영화에서는 외계인을 육식만 하는 포악한 종족으로 그리고 있다. 그러나 외계인은 고향 행성 고유환경과 진화과정, 진화결과와 지향하는 체질에 따라 다양한 종류의 양분을 고유한 방법으로 섭취한다. 그리고 그 대부분은 매우 평화적이고, 이성적인 방식을 따르고 있다.

물론 육식을 하는 외계인도 있다. 그러나 육식이라는 말 자체가 지극히 지구 식 관점에서 비롯된 말이다. 생물을 식물과 동물로 나누어 구분하는 기준 자체가 지구적이라는 말이다. 지구 생물은 대부분이 수많은 아미노산(amino acid)의 연결체인 고분자 유기물로 몸을 구성하고 있는데, 외계 생물 중에도 지구 동물과 비슷한 성분으로 구성된 아니 거의 지구의 동물과 흡사한 구성성분으로 이루어진 움직이는 단백질(protein) 덩어리 생물도 있다. 그러나 더 많은 종류의 생물은 어머니 항성의 빛, 행성의 살아있는 대기가 뿜어내는 생체 에너지인 애센 광(ashen light), 특수한 물질에서 발광하는 광물광(鑛物光 mineral light)을 통해 직접 광합성을 하거나 유사한 작용으로 무기물(無機物)을 생물에 적합한 상태(유기물)로 바꾸어 사용한다. 즉 지구 식으로 말하면 우주의 절대다수 외계지성은 자발적으로 움직이며 생각하는 식물성 생물이다.


그림출처 : http://heysakura.files.wordpress.com

이들 중에는 지표열을 이용하여 무기물을 직접 섭취하는 종도 있고, 9천 킬로 파스칼(kPa)이 넘는 대기압을 열로 변환해 짙은 농도의 대기에서 필요한 물질을 뽑아내어 직접 합성하는 생물도 있다. 또 어떤 생물은 생체 내부에 고향별의 거센 바람이나 극심한 기온변화를 이용하여 자가발전으로 전기를 생산하는 기관을 가지고 있고, 가스형 행성(gas giants)에서 진화한 생물 중에는 행성 핵 부근 영역에 액체 상태로 존재하면서 대기에 풍부한 수소와 헬륨을 동력원으로 사용하기도 한다. 또한, 항성에서 멀리 떨어져 있거나 홀로 존재하는 떠돌이 행성을 고향으로 삼는 문명 중에는 평균체온이 -160℃에 가까운 냉혈(혈액이라는 것도 지구 식 표현이지만)로 주요 대사활동에 액체질소를 이용하는 종족도 있다. 이들은 독특한 진화과정에서 얻은 기관으로 체내의 압력과 온도를 마음대로 조절하여 대기 중의 질소를 흡수하여 임계온도(critical temperature)임계압력(critical pressure)을 주어 액화시켜 필요한 대사활동에 이용하는 것이다.

우주에는 절대다수를 차지하는 형태의 생물이란 게 없다. 문명이 덜 발달하고, 지구처럼 다른 문명과 대면한 경험이 없는 문명에서는 대부분이 다른 외계 생물도 자신과 비슷하리라는 믿음을 가진다. 그러나 우주는 그리 편협하지 않다. 그런데 문명이 우주로 나아가는 과정에서 여러 외계 생물과 만나는데 일단 접촉하는, 접촉을 시도해오는 종족은 어느 정도 자신과 유사한 종족이라는 사실에 놀라게 된다. 유사하다는 의미는 외형을 말하는 것이 아니라 생명활동이나 에너지원의 유사성, 그리고 사고(思考)하는 방식이 닮았다는 것으로 어쨌든 그들은 예상대로 외계생물이 자신과 비슷하다는 점에 만족한다. 그러나 점차 문명이 발전하여 문명지수가 우주 문명의 평균치에 다가설수록 접촉이 늘면서, 의외의 믿지 못할 종족과 대면하여 기존의 가치관이 깨어지기 시작한다.

초기 접촉이 유사종족끼리 이루어지는 것은 어쩌면 미지에 대한 두려움이나 거부감을 줄이려는 우주의 배려이거나 지구 말처럼 유유상종 때문이라 생각할 수도 있다. 실제 빈번하게 이루어졌던 이런 만남은 게슈탈트(Gestalt) 이론유사성의 법칙(Law of Similarity)처럼  보인다. 그러나 하나의 문명 주변에는 수많은 종류의 문명이 있고, 그 문명들은 끊임없이 접촉을 시도한다. 그런데 우주로 나간 지 얼마 되지 않는 걸음마 단계의 문명은 자신들과 최소한이라도 닮은 대상만을 생명체나 지능체로 인지할 수 있기 때문에 유사한 문명끼리 쉽게 만나는 것처럼 보일 뿐이다. 즉 어떤 불가사의한 힘이 유사한 요소끼리 그룹으로 묶어 하나의 패턴으로 만들려 시도하는 것이 아니라 감각과 인지 대상의 한계 때문에 저절로 이루어진 패턴에 불과한 것이다.

사실 수억 년 동안 살벌한 우주에서 명맥을 유지한 문명조차도 생명이 우주에 얼마나 다양한 형태로 존재하는지 다 알지 못하며, 때때로 말도 안 되는 형태의 생명체를 만나 당황하곤 한다. 형태와 작용이 아니라 아예 다른 방식으로 시간을 인지하거나 시간보다 위에 거대한 몸을 걸친 채 유영하며 우주의 부산물을 갉아먹고 사는 생명체도 있다. 최근에는 극미 세계의 생물 중에는 광자(光子, light quantum)를 먹이로 삼는 생물이 존재한다는 가능성도 제기되고 있을 정도다. 결국, 우주는 원자 하나까지도 생명을 잉태한 알일 수도 있을 만큼 미스터리한 곳이다. 훗날 지구 후손이 만날 외계 생물, 외계 지성이 얼마나 다채로운가는 결국 지구인의 가치관이 결정하는 것이다.


그림출처 : http://widescreen.qkype.com/

어쨌든 처음으로 돌아가서 이미 말했듯 생물 중에서 소수이지만 육식만 하도록 진화한 문명종족도 있다. 그러나 이들도 문명이 발전하는 과정에서 자연히 이루어진 식생활 개선으로 주식에서 불필요한 성분을 제외한 주된 영양소만 파악하여 무기물에서 정제한 영양소를 섭취하고 있다. 직접 동물을 사육해 먹을 수도 있겠으나 이미 수천 세대 동안 이어온 개선된 식생활 방식은 그것을 심리적으로 불가능하게 만들어 버렸다. 문명이 덜 발달한 종족이나 일부의 전통을 고수하는 종족은 직접적인 육식을 하기도 하지만 그것도 합성한 단백질이다. 그래서 그들의 음식은 매우 정갈하고 맛있다. 그에 비하여 지구의 동물, 특히 포유류는 거칠고, 불결하며 무엇보다도 심한 악취가 나서 먹을 수 없다.

지구 동물 대부분은 스스로 유기물(organic compounds)을 생산하지 못해 식물이나 다른 동물을 먹음으로 영양분을 섭취하며, 이에 따른 소화나 배설기관이 있고, 다시 영양과 폐기물 대사를 위한 호흡기관이 있다. 운동기관과 감각기관은 원래 먹이활동과 생식활동을 목적으로 발달했으나 지성을 가진 생물은 더 복잡한 활동하는 데 사용하고, 부족한 부분은 도구를 개발하여 보완하고 있다. 그런데 동물은 체내의 수분 조절이나 물질대사의 결과로 생긴 배설물을 배설하는 여러 가지 배설기가 분화되어 있다. 그중에서 육지에 사는 동물은 주위에 풍부한 물이 없으므로, 체표(體表)를 통하여 암모니아를 확산할 수가 없어서 암모니아를 체내에서 독성이 적은 요소나 요산으로 바꾼 다음 배설한다. 배설은 정기적으로 이루어지지만, 체내에는 많은 양의 독성물질과 그를 축적한 다른 형태의 독소가 쌓여 있다.

문명이 발전할수록 음식(영양소를 섭취하는 형태)은 불필요한 요소가 제거되어 정결해지고, 덕분에 체내에는 독소가 생성되지 않으며, 이에 따라 배설기관은 단순해진다. 우리 동맹문명에는 약 삼천 종의 다른 문명종족이 있는데 서로 다른 음식을 섭취하지만, 거의는 호흡기관이 배설의 90% 이상을 담당하며, 호흡으로 배출하기 어려운 결정은 체표에서 행성 고유 환경의 대기나 물질로 직접 확산시켜 버린다. 그런 우리가 보기에 지구 동물은 역겨운 냄새를 풍기는 독 덩어리에 지나지 않는다.

아무리 배고프다고 해도 악취 풍기는 스컹크를 그대로 먹을 수 없듯, 지성을 갖춘 종족일수록 이성이 허용하는 음식의 한계는 분명하고 선명해진다. 결국, 지구의 생물, 식물(植物)을 포함한 모든 생물은 육식하는 종족에게도 음식이 될 수 없다. 그러니 지구인은 우리 종족을 포함한 어떤 종족도 그다지 두려워할 필요가 없다. 적어도 잡아먹힐 염려는 없는 것이다.


그림출처 : http://s179.photobucket.com/

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Posted by 외계인 마틴
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  1. 2010.12.30 10:20 신고
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    섭취와 배설이 다른 무언가로 진화해 버리면.. 확실히 편하긴 하겠지만 뭔가 섭섭할 것 같아요. 어쨌든 지구에서 진화해온 동물체에게는 먹고 싸는 행위가 주는 쾌락도 상당하니까요!
    • 2010.12.30 16:10 신고
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      훗... 살기위해 먹는지 먹으려고 사는지 애매모호하죠 ^^
      그래도 먹는 즐거움과 먹은후의 포만감만큼 나를 우혹하는 건 거의 없죠.
  2. 괴델 슈탕
    2010.12.30 19:32 신고
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    꼭 생물학적으로 카테고리안에 외계인 말고 다른 차원에 존재할수도 있을 것 같아요..
    어쩌면 주식과 배설 기타등등의 유기적인 소화과정자체가.. 역시 인본주의 산물일수 있잖아요.. 너무 판타직 한가? ㅋㅋ 죄송함당~~
    • 2010.12.31 06:28 신고
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      어찌보면 영양분을 반드시 섭취(흡수)해야한다는 발상 자체가 말씀하신대로 인간적인 것일지도 모르겠네요.
      듣기론 창조의 영역에 존재하는 생명은 끝없이 새로운 에너지와 물질을 토해내기만 한다고 하더군요. 다만 거기가 어딘지는 모르지만요.
  3. 도기랄래
    2010.12.31 21:28 신고
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    ㅎㅎ 개화를 앞두고 관찰자가 와있다...
    논리적으로 생각해보면 모든게 가능하긴하지만,
    눈에 보이는 주변환경에 너무 영향을 받으며 평생을 보내더보니 심리적인 거부감이 크네요.
    마틴님은 이런 음모론적인 이야기 하기를 극도로 경계하시는줄로 알고있었는데.. 뭐 재미있네요.
    어쨌든, 먹고싸고하는 생존의 문제로 조여들어오는 세상에서 좀 자유로워지고 진정 창조의 목적을 알고 그에 매진하는 삶을 사는 세상이 왔으면 좋겠습니다.
    가급적 외계 누구의 도움을 받기보다는 인류 스스로 깨어나면 멋지겠네요..
    • 2011.01.02 19:21 신고
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      문명을 스스로 열고 개척한다는 건 매우 드문 일이고, 그만큼 어렵다는 거죠.
      인류는 이미 여러차례 위기에서 도움을 받은 경험도 있고요. 위기라는 게 반드시 멸종의 위험인건 아니고, 문명의 정체나 퇴보에서 진보로 돌아선 것이죠.
      덕분에 알게 모르게 인류는 선척적으로 외부세계에 대한 동경과 경외감을 가지게 되었습니다. 뭐.. 홀로 설 수 있다면 그거보다 좋은건 없지만 인류는 내버려두면 금방 끝장나는 기질이...^^
  4. 떠돌이
    2011.01.02 21:27 신고
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    언제봐도 재밌당께요
    • 2011.01.12 07:17 신고
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      감사합니다. 졸작이지만 재밌게 봐 주시는 분이 계시다니 다행입니다.. ^^)
  5. 질문좀요
    2011.01.08 21:08 신고
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    혹시 직업이 천문학 쪽이세요?
    • 2011.01.12 07:18 신고
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      전혀 상관없는 일을 합니다. 그런데 어찌 이런 질문을 하셨는지?
  6. 문의
    2011.01.11 07:23 신고
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    무단전재나 재배포를 금지라는 문구가 눈에 띄는데, 그림은 공개 자료실에서 다운받아서 자신의 이름을 척 박아 올리는 행위는 무엇인지요? 그림도 직접 제작하신 것이라면 물론 대단하십니다.
    • 2011.01.12 07:16 신고
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      지적감사합니다. 그림에 태그로 들어간 서명은 삭제했습니다. 링크만 지우고 글과 그림을 그대로 퍼가는 행위를 방지하려고 나름 생각했던건데 역시..
  7. 2011.01.15 21:44 신고
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    갑자기 이런 생각을 해봅니다. 외계인은 사람의 생각을 먹고 살고 있지 않을까란..^^;;
    • 2011.01.21 07:22 신고
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      스페이스 어드벤쳐 코브라에 사람의 공포를 먹고 사는 외계생물이 나옵니다. 근데 그 생명체의 이름은 아주 오래전부터 알려진대로 악마라고 하죠 ^^
  8. 2011.01.21 03:13
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    비밀댓글입니다
    • 2011.01.21 06:56 신고
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      답변이 될런지 모르겠지만 '우주문명의 선각자'라는 글 중 일부입니다.
      "광속을 뛰어넘는 데는 그리 복잡한 기술이 필요하지 않다. 속도란 항상 상대적인 것이다. 두 지점을 통과하는데 얼마의 시간이 걸리는가에 대한 상대적인 차이일 뿐이다. 그런데 저들은 그것에 너무 많은 것을 부여하고 있다. 두 지점을 통과하는 것이 반드시 물질이어야 할 필요가 없다. 관념은 순식간에 두별 사이를 꿰뚫는다. 관념은 사물에 대한 정확한 인지를 바탕으로 하고 있으며, 나아가 그 사물에 의미를 부여하는 주관적인 개념인 것이다. 나의 주관이 직관하는 대로 우주의 현상은 관찰되고 형성되는 것이므로, 관념은 실제 우주를 형성하는 힘으로 중력이나 관성의 영향을 받지도 않고 어떤 현상에도 제한을 받지 않는 것이다."
    • 달의어두운면
      2011.01.23 02:43 신고
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      주관적 인식에 대한 절대적 옹호는
      객관적 현실을 충분하게 설명해주지 못하는 것 같습니다.
      (단순한 인식론이 아닌 다른 개념인 것 같으시나 제 물음이 그래도 완전하게
      빗겨나간 설명은 아니지 않은가 싶습니다.)
      "힘으로 중력이나 관성의 영향을 받지도 않고 어떤 현상에도 제한을 받지 않는 것이다."
      그럼 지금 함께 공유하고 있는 공통된 이 현실은 무엇입니까?
      진리는 그럼 인간 개체만큼 다수인 것 입니까? (마틴님의 시각을 대변해 줄 만한
      이런 종류에 대한 답변이 될 만한 저서가 또 추천 받을 수 있을까요?)
  9. 2011.01.23 13:36 신고
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    글잘읽고갑니다.
  10. 2011.01.23 14:22 신고
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    훌륭한 글 잘 읽었습니다.
    인류와 접촉한 고도로 진보한 외계 문명이 인류를 식재료로 삼을 가능성이 낮을 수 있다는 새로운 시각이군요.
    혹시 모르죠, 먹진 않아도 애완용으로 쓸 수도 있겠네요.
    확실한 것은 중요한 것은 접촉한 문명의 '문화'가 어떤가에 달려있다고 생각합니다. 그들이 고도로 발달된 기술을 가졌다 해도 그들이 어떤 행동양식을 가지냐에 따라 우리를 대하는 정도가 확연히 달라질 것입니다.
  11. 도기랄레
    2011.01.26 13:17 신고
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    달의어두운면/ 현실에 비교하면 쉬이 납득하기 어렵겠지만, '다중우주론'이나 '홀로그래픽 우주론'등이 주관적인 인식에 대한 최근의 근거가 되지 않을까 합니다. 그 이전에는 철학자들이나 종교지도자의 이야기들 뿐이었지만, 과학적인 예측들도 나오는군요.
    진리가 인간의 개체만큼 다수인 것 뿐만 아니라, 그보다도 수없이 더 많을 가능성을 제시하고 있죠. 무한에 가까울 정도로요.
    주관과 객관은, 마치 음과 양처럼 인간의 한계를 가지고 인식하기에는 끝없이 돌고 도는 이야기 일 것 같습니다.
    다만, 현대는 그 흐름상 객관성이라는것이 대세를 이루고 있고 그 안에서 태어난 우리들에게 다른 시각을 인정하기 어렵게 하는군요.
    가능성은 열려 있지 않겠어요?
  12. 2011.01.27 13:16 신고
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    적어도 잡아먹힐 염려는 없는 것이다.
  13. 푸른미르
    2011.02.20 21:21 신고
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    뭐랄까.... 미묘한 느낌입니다.
    미지의 존재인 외계인에 대해 단정하기는 좀 난감하지만

    어떤 희한한 식성을 가지든
    우리가 잡아먹힐 염려가 없는 것은 동감합니다.
  14. 2011.03.03 03:58 신고
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    언젠가는 만나게 될 것 같습니다.
  15. 우정현
    2011.03.19 21:54 신고
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    아니, 뭐 외계인이 의학까지 갔네요.
    외계인 손 중후군,뭐 등등 이런 내가 좋아하는 의학까지 가다니...
    외계인이란, 정말 끝을 알수 없는, 우리 인간과 매우 흡사한 미확인 생물인것같아요. 그런데, 설마 이런게 있는거 아니에요?
    우리 인간의 조상이 원숭이잖아요? 그러니까 외계인에 조상은 인간일지도...
    근데 이게 맞다면 정말 우웩이군요...
  16. Windwalker
    2011.04.29 14:38 신고
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    세상살이가 바빠서 오랜만에 들려봅니다. 여전히 건필하시니 반갑습니다.

    댓글에 대한 회신을 보면 마틴님께서는 단정적으로 답하시는 것을 보았는데,

    예를 들면, "우리가 각성하기를 도우며 기다리는데 이런 일은 보통 개화가 눈앞에 다가온 문명을 대상으로" 같은 문장입니다.

    많은 사람들이 점점 세상이 퇴보 또는 악해지고 있다고 하는데 저는 오히려 그 반대로 인류가 영적으로 점점 각성하고 있다는 생각이 자꾸 듭니다.

    님께서는 저처럼 추측성 단정을 하시는 것인지 아니면 실제로 경험을 하신 것인지 궁금합니다.

    감사합니다.
    • 2011.06.30 00:42 신고
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      머리에 생각이 스친다는 건.. 자신의 지식과 경험을 바탕으로 하는 생각인 경우가 대부분입니다만
      가끔 내가 알지 못했던 것을 듣는 영감같은 것일 수도 있습니다.
      그리고 경험이란.. 내가 겪은 수많은 사건 중에서 '기억'하고 있는 일부의 정보에 불과하죠. 만약 전생이 있다해도 그를 기억하지 못하면 경험이 되지 못합니다.
      많은 종족을 거치고 다양한 삶에 갖혀본 경험을 지닌 누군가가 있다면 재미있는 이야기를 여러 관점에서 해 줄 수도 있겠지만 저는 아닙니다.
  17. 2011.05.03 18:20 신고
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    외계인이 지구에 불시착한다면 어디로 먼저 달려갈까요?
    정말 궁금해집니다.
  18. 2011.06.14 23:30 신고
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    비과학 상식 정주행 완료했습니다~ 저도 마틴님처럼 나중에 좋은 과학글들 많이 쓰고 싶습니다. 글재주가 없어서 그런가 영 쉽지 않네요 ㅠㅠ 암튼 잘 읽고 갑니다~~~
    • 2011.06.30 00:36 신고
      댓글 주소 수정/삭제
      아... 정주행 완료라.. 감동이네요 ^^
      사실 어제 비공개되어있던 글을 대부분 재공개 했습니다.
      시간되시면 다시 방문해 주셔서 정주행 완료해 주시면 영광이겠습니다.
      좋은 밤 보내세요.
  19. 2011.09.06 12:43 신고
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    잘봤습니다..
    지금부터 김범정님의 외계인블로그를
    주욱 둘러보고가겠습니다..

    저 이래봐도 애독잡니다..^^
    님이 발간하신 '외계인은 왜 응답이 없을까?'
    라는 도서도 구입해왔지요..

    참 인상깊게 보고있습니다..
    제딴에는 좀 아껴보려고 하고있지요..ㅎㅎ
    왜냐면 전 이런류의 우주과학에 관련된
    도서들을 좋아해서 한번보면 그대로 속독해
    버리는 못된습관이 있어서 아끼는중입니다..

    김범정님을 만나게되니 이거뭐 아주 흥분됩니다..
    오늘 좋은하루되세요~
  20. dolhead
    2012.03.05 12:30 신고
    댓글 주소 수정/삭제 댓글
    막도착했습니다.
    정말 새로운 아이디어들이 많군요. 외람스럽지만 스스로의 아이디어이신지 아니면 어디서인지 차용하신건지요? 감사합니다.


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